Brian Clough – “Người đặc biệt” đầu tiên

bởi Thang Nguyen ·

Xin ad Thang Nguyen có thể giới thiệu một vài nét về sự nghiệp và phong cách huấn luyện của HLV Brian Clough.

Brian Clough

Trong lịch sử bóng đá, hiếm có HLV nào thu hút được sự chú ý của giới truyền thông, người hâm mộ và đông đảo khán giả như Brian Clough. Cá tính của ông là một sự pha trộn hoàn hảo giữa khiếu hài hước, trí thông minh sắc sảo và một bản tính kiêu ngạo đầy lôi cuốn. Brian Clough là “Người đặc biệt” đầu tiên của bóng đá, một con người sẵn sàng làm mọi việc để giành chiến thắng so với hình ảnh những quý ông lịch lãm được các HLV đương thời ưa chuộng.

Brian Clough sinh ra tại Middlesborough năm 1935, và đội bóng quê nhà cũng là nơi ông làm nên tên tuổi cầu thủ – với 197 bàn thắng trong 213 lần ra sân – và ông cũng từng chơi cho ĐTQG Anh hai lần, trước khi ông bị chấn thương nặng trong một trận đấu khi đang chơi cho Sunderland vào năm 1962. Không thể phục hồi hoàn toàn sau chấn thương, Brian Clough quyết định treo giày để tìm kiếm những thử thách mới với nghiệp HLV.

Đầu tiên, ông được mời làm HLV cho CLB hạng bốn Hartlepool United, và cũng chính tại đây ông gặp người bạn thân thiết sau này đã sát cánh bên cạnh ông trong phần lớn sự nghiệp, HLV phó Peter Taylor. Năm đầu tiên dẫn dắt Hartlepool, Brian Clough không thu được nhiều thành công và xếp thứ 18, trên vị trí trụ hạng hai bậc. Tuy vậy ở mùa bóng kế tiếp, Hartlepool của ông thi đấu xuất sắc hơn nhiều và đứng ở vị trí thứ 8. Cuối mùa, Brian Clough bất ngờ chia tay CLB vì bất đồng với Ban lãnh đạo và vì ông được Derby County ngỏ lời mời.

Ngay sau khi ngồi vào chiếc ghế HLV của Derby County, Brian Clough tiến hành cuộc đại cải tổ lớn chưa từng thấy ở một đội bóng hạng hai khi đó. Ông liên tục đưa về các cầu thủ nhiều kinh nghiệm bên cạnh những tài năng trẻ khu vực, và chỉ trong vòng hai năm, Derby County với những John McGovern, Dave Mackay và Roy McFarland đã vươn lên từ vị trí ngấp nghé xuống hạng trở thành đội bóng vô địch giải hạng hai Anh khi đó, giành suất lên chơi ở hạng nhất (First Division, tương đương Premier League ngày nay).

Clough Trophy

Trong mùa bóng đầu tiên ở giải đấu cao nhất này, thay vì vật lộn trụ hạng như đa số các đội bóng cùng thời, Derby County tiếp tục thi đấu cực kỳ ấn tượng và đứng ở vị trí thứ tư, chỉ kém Chelsea huyền thoại của Ron Harris và Peter Osgood hai điểm, kém Leeds Utd của Don Revie – người sau này ông luôn coi là kình địch – bốn điểm. Mùa bóng tiếp theo, Derby County chơi kém thuyết phục hơn vì gặp phải nhiều vấn đề tài chính nghiêm trọng nhưng vẫn đứng thứ chín. Tuy vậy, mùa giải đáng thất vọng đó lại mở màn cho một trong những mùa giải thành công nhất trong lịch sử Derby County. Dưới sự dẫn dắt của bộ đôi Brian Clough – Peter Taylor, Derby County giành chức vô địch nước Anh với chỉ một điểm hơn Leeds Utd. Chỉ trong vòng năm năm, Brian Clough đã biến một đội bóng dưới đáy hạng hai trở thành nhà vô địch.

Mùa giải 1972-1973, Brian Clough gây ra nhiều tai tiếng với cả Ban lãnh đạo Derby County lẫn FA. Rắc rối tiếp tục đến với ông khi ông viết bài chỉ trích Leeds Utd, đội bóng ông coi là “hạ đẳng” vì ông cho rằng họ chơi bóng quá bẩn và các cầu thủ Leeds bao giờ cũng chỉ chăm chăm ăn vạ kiếm phạt. Chưa hết, ông còn bị bắt gặp có cử chỉ thô lỗ với HLV của Man Utd khi đó Matts Busby khi Derby dễ dàng vượt qua Quỷ đỏ trong một trận đấu cúp. Đúng theo phong cách của mình, ông không xin lỗi sau cả hai scandal, và quyết định từ chức sau khi Derby County bị Juventus loại ở vòng bán kết cúp C1 năm đó.

Khi Don Revie rời Leeds Utd để lên làm HLV ĐTQG Anh, Brian Clough đã làm một việc ít ai ngờ đến: chấp nhận làm HLV cho đội bóng vùng Yorkshire mà ông vẫn ghét cay ghét đắng này. Người ta đồn rằng trong buổi tập đầu tiên của mình với đội bóng mới, ông đã nói thẳng các cầu thủ Leeds:

Hãy vứt hết đống cúp và huy chương các cậu giành được dưới thời Don Revie vào sọt rác, vì mấy thứ đó là do các cậu chơi bẩn mà có được.

Tất nhiên, các cầu thủ Leeds không chào mừng ông và Brian Clough bị sa thải chỉ sau 44 ngày, với duy nhất một trận thắng trong bảy trận đấu.

Mùa giải 1975/1976, ông nhận lời làm HLV cho một CLB tỉnh lẻ khi đó đang chơi ở giải hạng hai Anh, Nottingham Forrest. Chỉ mất hai mùa để lên chơi ở hạng nhất, Brian Clough và Peter Taylor nhanh chóng xây dựng một đội bóng vững mạnh với các tài năng như Martin O’Neill, Viv Anderson, John McGovern và John Robertson, và đội bóng mới lên hạng Nottingham Forrest đã vượt qua các tên tuổi lớn thời đó như Man Utd, Arsenal, Leeds Utd, Chelsea để giành cú đúp giải quốc nội và League Cup.

Mùa giải tiếp theo, với hai bản hợp đồng sáng giá là tiền đạo Trevor Francis và thủ môn Peter Shilton, Nottingham Forrest chinh phục đấu trường châu Âu và giành cúp C1 năm 1979, và thậm chí sau đó bảo vệ thành công chức vô địch trong năm 1980. Nottingham Forrest cũng chỉ mất năm năm để đi từ một đội bóng hạng hai ở Anh trở thành một thế lực châu Âu.

Brian Clough ở lại Nottingham Forrest thêm 13 năm nữa, giành được một số danh hiệu lớn nhỏ trước khi Nottingham Forrest phải xuống hạng năm 1993, và ông tuyên bố giải nghệ. Một kết thúc buồn cho một sự nghiệp vĩ đại, nhưng không đủ để phủ nhận tài năng của một trong những HLV xuất sắc nhất mọi thời đại. Với việc đưa Derby County và Nottingham Forrest, hai đội bóng tỉnh lẻ trở thành những thế lực của bóng đá Anh chỉ trong một thời gian rất ngắn mà hầu như không phải đầu tư quá nhiều về mặt tài chính, Brian Clough thường được xếp trong top 10 HLV vĩ đại nhất mọi thời đại. Ngay cả Sir Alex Ferguson cũng phải ngưỡng mộ tài năng của ông: “Brian Clough là một con người vĩ đại, tất nhiên rồi. Ông có được thành công với hai đội bóng tỉnh lẻ chứ không phải với các đại gia. Tôi luôn kính trọng ông, dù nhiều lúc tôi là mục tiêu của những chỉ trích ác ý của ông.”

BÌNH LUẬN

TỪ KHOÁ LIÊN QUAN
TÁC GIẢ
Thang Nguyen
13 bài viết
“Tea & Busquets”
Phát bóng lên ^