Trước thềm World Cup 2014 – Croatia: Cơ hội nào cho đội quân bàn cờ?

bởi Hoàng Bách ·

Croatia 2014

1. Tổng quan đội bóng:

Khi nhìn vào đội ngũ tài năng hùng hậu mà bóng đá Croatia sở hữu, chúng ta có thể… thất vọng khi chứng kiến thành tích tại vòng loại của họ: chỉ xếp thứ hai tại bảng đấu của mình và gặp may khi lá thăm may rủi gọi tên Iceland là đối thủ tại vòng play-off. Kể cả vậy, Croatia đã phải rất vất vả mới có thể vượt qua đội bóng Bắc Âu với tổng tỉ số 2-0 sau 2 lượt trận. Tuy nhiên quãng ngày chật vật của Croatia dưới thời Igor Štimac đã chấm dứt sau khi huấn luyện viên 46 tuổi này bị sa thải hồi tháng 11 năm ngoái. Khác với người tiền nhiệm cứng nhắc, Niko Kovač tỏ ra mềm dẻo hơn và sẵn sàng để đội bóng chơi với nhiều hệ thống chiến thuật khác linh hoạt hơn.

Dù vậy, sự ổn định là thứ đội bóng vùng Balkan vẫn còn rất thiếu. Họ có thể đá rất tốt trước các đội bóng lớn nhưng lại gặp khó khăn khi đối đầu các đối thủ có thực lực yếu hơn. Điều đó dự báo một trận đấu khai mạc khó khăn cho Brazil khi mà cách Croatia đá như thế nào, cả về lực lượng, đội hình và tinh thần chiến đấu sẽ là một dấu hỏi lớn cho đội chủ nhà.

2. Điểm mạnh: Nhiều não

Trong quá khứ, thế hệ vàng cuối thập niên 90, đầu 2000 với Zvonimir Boban, Robert Prosinečki hay Aljoša Asanović đều được coi là những mẫu fantasista hoàn hảo. Croatia hiện nay, tuy chưa thể sánh ngang được với những bậc đàn anh nhưng họ cũng có quyền tự hào về những Luka Modrić, Ivan Rakitić, Mateo Kovačić hay trong tương lai là Alen Halilović.

Rakitic, Modric

Sở hữu phong độ chói sáng và lần lượt là linh hồn của Real Madrid và Sevilla trong chiến công chinh phục châu Âu, Modrić và Rakitić sẽ là xương sống và hơi thở của Croatia tại World Cup lần này. Bên cạnh đó, ngôi sao đang lên của Inter Milan, Mateo Kovačić càng làm cho cuộc cạnh tranh suất đá chính thêm phần căng thẳng. Giống với người tiền bối Miroslav Blažević tại World Cup 1998, Niko Kovač cũng đang gặp phải một cơn đau đầu giữa việc chọn ai và bỏ ai cho vị trí tiền vệ kiến thiết bởi việc để cả 3 cầu thủ với thiên hướng tấn công và có lối chơi quá giống nhau vào sân sẽ không khác gì một quyết định tự sát.

Tuy nhiên, dường như Kovač đã có giải pháp cho vấn đề khi ông để cho Croatia chuyển từ chơi 4-2-3-1 sang 4-1-4-1. Hàng tiền vệ 5 người sẽ có một tiền vệ thòng chơi thấp nhất, ở đây là Ognjen Vukojević của Dynamo Kiev. Ở phía trên, Kovač có thể sẽ có một thử nghiệm thú vị khi đẩy Kovačić ra đá dạt biên, vị trí mà Rakitić đã không thể tỏa sáng trong màu áo đội tuyển các năm vừa qua. Với việc được trả về vị trí trung tâm sở trường, bộ đôi Rakitić – Modrić được kì vọng sẽ trở thành một cặp Prosinečki – Boban mới và dẫn dắt Croatia tái lập kì tích ngoạn mục tại France ’98.

Phía bên cánh còn lại trong hàng tiền vệ 4 người, Ivan Perišić với phong độ ổn định trong màu áo câu lạc bộ lẫn đội tuyển là sự lựa chọn đáng tin cậy. Vị trí còn lại, tiền đạo cắm, sẽ là vị trí khiến các trung vệ Brazil khó đoán nhất. Khi mà tiền đạo sáng giá nhất Mario Mandžukić phải lĩnh án treo giò, hoặc người quen Eduardo, hoặc cựu binh Ivica Olić và cũng có thể chân sút có khả năng chớp thời cơ rất tốt Nikica Jelavić sẽ được tung vào sân. Chính sự dồi dào cho vị trí mũi nhọn hàng công sẽ khiến cho đội tuyển Croatia rất khó lường vì mỗi tiền đạo trong tay Kovač đều có một lối chơi và khả năng đặc biệt tương ứng những sơ đồ chiến thuật khác nhau.

3. Điểm yếu: Hàng phòng ngự

Tuy nhiên, hàng phòng ngự Croatia lại không được hưởng sự dồi dào mà hàng tấn công có.

Duy nhất chỉ có người đội trưởng đáng tin cậy Darijo Srna giữ được phong độ ổn định thời gian qua và như thường lệ, hàng lang cánh phải là vị trí trấn giữ của anh. Cặp trung vệ và hậu vệ trái mới thực sự là điều đáng lo ngại cho Croatia khi Ćorluka xuống phong độ còn Lovren, dù có một mùa giải thăng hoa cùng Southampton nhưng lại thiếu kinh nghiệm thi đấu quốc tế sau nhiều năm lấp dưới của bóng quá lớn của ‘Crazy Joe’ Josip Šimunić. Ở biên trái, sự lựa chọn số một Ivan Strinić phải ngồi nhà xem TV vì chấn thương. Lựa chọn số 2, Danijel Pranjić dù đã qua thời kì đỉnh cao và cũng dính một chấn thương nhẹ nhưng vẫn được triệu tập đủ để người ta thấy đây là vị trí yếu nhất trong đội hình Croatia thời điểm hiện tại. Nhiều khả năng Šime Vrsaljko, người có lối chơi đa năng khá giống với César Azpilicueta của Tây Ban Nha sẽ được lựa chọn thay thế, nhưng một lần nữa kinh nghiệm lại là điều mà cầu thủ trẻ này còn thiếu.

4. Các cầu thủ nổi bật:

– Luka Modrić: Ngôi sao của câu lạc bộ Real Madrid dĩ nhiên là cầu thủ sáng giá nhất làng bóng đá Croatia vào thời điểm hiện tại. Một cầu thủ có nhãn quan chiến thuật và kĩ thuật cá nhân tốt, Modrić là mối đe dọa tiềm tàng với bất kì hàng thủ nào. Ngoài ra, anh cũng là một chuyên gia sút xa và sút phạt. Sau một mùa giải chói sáng cùng Real Madrid với chức vô địch UEFA Champions League, người hâm mộ Croatia đang đặt rất nhiều kì vọng vào Modrić sẽ mang về thêm những chiến công cho tổ quốc.

– Darijo Srna: Thủ lĩnh tinh thần và chuyên gia của những tình huống cố định. Srna hiện đang nắm giữ kỉ lục về số lần khoác áo đội tuyển quốc gia với 113 lần. Ngoài sự bền bỉ và dẻo dai được duy trì ổn định đến mức khó tin ở độ tuổi 32, Srna sẵn sàng bùng nổ với những pha sút xa búa bổ. Chắc hẳn chưa ai quên được cú sút phá lưới Australia từ cự li 30m trong trận hòa 2-2 giữa hai đội tại vòng bảng World Cup 2006.

– Mateo Kovačić: Dù mới 20 tuổi nhưng Kovačić đã được dự báo sẽ trở thành một trong số những tiền vệ trung tâm hàng đầu thế giới. Kovačić là mẫu cầu thủ có nhãn quan và khả năng đi bóng tốt, sự hoạt động năng nổ giúp anh có thể tham gia vào cả khâu phòng ngự lẫn tấn công với những pha can thiệp kịp thời hay những đường chuyền quyết định cho cầu thủ tấn công phía trên. Vị trí sở trường của Kovačić là một trong số các vị trí chơi phía sau tiền đạo cắm (bất kể ở khu vực trung tâm hay 2 cánh) trong sơ đồ 4-2-3-1 hoặc 4-1-4-1. Cách Niko Kovač sử dụng anh như thế nào tại World Cup năm nay vẫn còn là một dấu hỏi lớn nhưng rất có thể dấu hỏi này sẽ là một ần số bất ngờ cho các đối thủ.

Mateo Kovacic - Croatia

5. Dự đoán: Vượt qua vòng bảng

Với một đội hình gồm nhiều cầu thủ tài năng và đang có phong độ cao, Croatia rất có thể sẽ tạo nên một cơn địa chấn trong trận khai mạc. Và kể cả khi để thua đội chủ nhà, Mexico và Cameroon đều không phải là đối thủ của đội quân bàn cờ nếu họ thi đấu đúng sức. Vì vậy, vượt qua vòng đấu bảng, lần đầu tiên kể từ năm 1998, là điều hết sức khả thi. Sau đó, tới vòng knockout, bất kì chuyện gì cũng có thể xảy ra…

BÌNH LUẬN

TÁC GIẢ
Hoàng Bách
37 bài viết
“Facebook: fb.com/hoang.bach.12”
Phát bóng lên ^