Dries Mertens và trái tim Neapolitan

bởi Dũng Lê ·

Nói về những ngày qua của Napoli, cái tên Gonzalo Higuain đứng bật lên một cách vượt trội. Sau 3 trận đã qua của tháng Ba, El Pipita đã nổ súng 4 lần, có 1 pha kiến tạo. Tên anh vẫn được hô vang trên khắp bốn phía khán đài San Paolo.

Lấp ló sau lưng ngôi sao tiền đạo điển trai là cái bóng nhỏ con của Dries Mertens. Trong chuỗi phong độ cao của đội bóng miền Nam nước Ý, anh không được chú ý đến quá nhiều. Dĩ nhiên Mertens, một cầu thủ chỉ khoác áo những đội bóng như AGOVV Apeldoorn, Utrecht hay PSV thật khó lòng tạo ra sức hấp dẫn truyền thông của một cựu cầu thủ Real Madrid.

Higuain Mertens Napoli

Từ bờ vực chấm dứt sự nghiệp…

Những con số thống kê chỉ ra rằng Mertens có ảnh hưởng quan trọng chẳng kém Higuain thời gian qua. Trong trận mở đầu tháng Ba gặp Lazio, anh thực hiện 3 pha qua người cùng 5 đường chuyền “dọn cỗ”. Trong bối cảnh Marek Hamsik không có mặt trên sân, cầu thủ cao 1m64 trở thành cảm hứng lớn nhất cho hàng công.

Mertens tiếp tục được sử dụng trong trận gặp Inter Milan. Lại 5 lần nữa anh tạo điều kiện cho đồng đội dứt điểm. Những pha qua người, khuấy đảo hàng thủ Inter nhiều không đếm xiết.

Đến khi chân chuyền Jorginho trở lại ở phía sau, Mertens chuyển sang nhiệm vụ khác trong trận gặp Dynamo Moscow. 4 lần qua người, 4 lần dứt điểm đe dọa khung thành đối thủ – Mertens chỉ thiếu một chút sắc bén để tạo ra dấu ấn ngang hàng với ngôi sao Higuain.

Sự nghiệp đang trở nên ngọt ngào trở lại với cựu cầu thủ PSV. Nỗi lo đứng trước nguy cơ giải nghệ sớm vào tháng 11/2014 đã trôi qua hoàn toàn. Khi ấy, sau một pha va chạm mạnh với George Williams của ĐT Xứ Wales trong khuôn khổ vòng loại Euro 2016, Mertens đã bất tỉnh hoàn toàn trên mặt cỏ xanh. Phải hơn một phút sau, anh mới tỉnh lại. Tiền vệ của Napoli buộc phải nằm viện trong 24 giờ tiếp theo để các bác sĩ theo dõi. Kris van Cromburgge – chuyên viên y tế của ĐT Bỉ cho biết, đã có thời điểm ông lo rằng Mertens sẽ bị liệt nửa dưới cơ thể suốt đời.

Trở lại với hiện tại. Ba trận đấu liên tiếp được ra sân từ đầu, chàng cầu thủ người Bỉ không có một bàn thắng hay pha kiến tạo nào, nhưng lại là cái tên được Rafael Benitez chú ý nhất. “Cậu ta đã chơi rất đúng ý tôi. Còn nhiều thứ có thể cải thiện, nhưng đó là một cầu thủ không thể thiếu trong tập thể lúc này” – HLV có biệt danh Vua đấu cúp nhận định.

Benitez là một người ưa sự hoàn hảo và rất cầu toàn. Ông thích sơ đồ 4-2-3-1, bởi chúng cân bằng, đa năng và hài hòa. Benitez yêu cầu sự kỷ luật tối đa khi phòng ngự, nhưng trao cho các cầu thủ sự thoải mái thể hiện sáng tạo khi tấn công. Đó là con người của sự cân bằng.

Benitez Mertens

Mertens chính là một trong những cầu thủ đáp ứng được tiêu chí về cân bằng ấy. Anh không hoàn hảo. Ngoài thấp bé nhẹ cân, Mertens cũng không có nền tảng thể lực tốt. Nhưng đó là mẫu cầu thủ luôn hướng về phía trước trong từng cú chạm bóng, một người có thể rê dắt khéo léo và nhanh như sóc, lại giỏi thăng bằng với trọng tâm cơ thể cực thấp. Ngoài ra, anh luôn sẵn sàng lùi lại hỗ trợ phòng ngự, lao vào những màn tranh chấp với đối thủ cao hơn một hoặc hai cái đầu.

Benitez yêu cầu mọi học trò phải di chuyển rất nhiều, hết sức trong thời gian có mặt trên sân. “Hết xăng” thì thay người, không vấn đề. Đó là lý do vì sao Mertens thường chỉ được dùng như một cầu thủ xoay vòng – anh thường bị thay ra sau khoảng 70-75 phút, hoặc vào sân cùng quãng thời gian này.

Đó cũng chính là cách Benitez sử dụng thành công Yossi Benayoun trong thời gian dẫn dắt Liverpool. Với ông, đó là cách tốt nhất để khai thác tối đa khả năng của họ.

…đến hạnh phúc bên bờ biển Napoli

Dries+Mertens+Livorno+Calcio+v+SSC+Napoli

Đó cũng là những gì các cổ động viên cần thấy ở mỗi cầu thủ. Benitez là một con người nghiện ngập bóng đá, là một con người của công việc. Ông ít khi nói chuyện tình cảm với cổ động viên, cũng chẳng tâm sự bi đát với học trò, không mang rượu vang đi mời mọc đồng nghiệp. Nhưng lạ lùng thay, rất nhiều cầu thủ đã trở thành người hùng trong lòng cổ động viên dưới sự dẫn dắt của Benitez, dù họ hầu như chẳng phải siêu cầu thủ.

Ruben Baraja và David Albelda ở Valencia. Dirk Kuyt và Yossi Benayoun ở Liverpool. Và giờ ở Napoli là Jose Maria Callejon, là Dries Mertens. Đây chắc chắn không phải những cái tên hay nhất ở vị trí của họ. Nhưng đó luôn là những con người được yêu mến tuyệt đối trong lòng khán giả.

Có thể đó là một điều tiên quyết trong cách lựa chọn con người của Benitez: mỗi cầu thủ phải là một con người biết nắm bắt với những giá trị truyền thống, văn hóa của CLB. Mertens là bản hợp đồng đầu tiên ông thực hiện khi tới dẫn dắt Napoli. Mọi thứ đang đi đúng theo thứ lý thuyết này.

Trở lại sau một kỳ World Cup tương đối thành công của ĐT Bỉ, Mertens hướng đến mùa giải thứ hai trong màu áo Napoli. Trả lời phỏng vấn của Tuttonapoli, cầu thủ nhỏ con này khiến tất cả thấy anh thật… đáng yêu. Hoặc chí ít, người hâm mộ Napoli buộc phải dành tình cảm khi nghe những lời bộc bạch của Mertens.

Tôi xin thú nhật, tôi không ngờ mọi thứ lại đẹp đẽ và tuyệt vời đến thế ở đây. Khi tôi còn ở Bỉ và biết rằng mình sẽ chuyển sang Napoli, ai cũng bảo với tôi rằng đó sẽ là một trải nghiệm tồi tệ. Rằng tôi sẽ sống ở một thành phố bẩn thỉu, quản lý kém cỏi cùng kiến trúc vụn nát và những con người kỳ cục.

Không hề như thế đâu và tôi muốn công khai suy nghĩ của mình. Ở đây mọi thứ thật đẹp đẽ, một trong những nơi tốt nhất để đi nghỉ mát mà tôi có thể nghĩ đến. Trước đây, không ai trong gia đình tôi có thể tưởng tượng việc tôi đến đây một thân một mình, nhưng giờ nhà tôi không khác gì cái khách sạn. Tôi thề luôn, quá nhiều bạn bè đến thăm gia đình tôi, tôi không bao giờ cảm thấy cô độc cả. Thật khó để đuổi họ đi… (cười)

Tôi sống bên bờ biển, tôi tỉnh dậy mỗi sáng, mở cửa sổ và có thể hít vào một bầu không khí tuyệt vời. Tôi thực sự ưa cuộc sống ở đây.

Bài phỏng vấn kéo dài về việc anh và bạn gái cảm thấy phù hợp với thời tiết, con người, lối sống của Napoli ra sao. Anh dường như đã bị thành phố này chinh phục. Đó dĩ nhiên không phải một thành phố lãng mạn và cổ kính như Roma, hoặc hào nhoáng và phong cách như Milano.

Có trùng hợp không khi người đã giới thiệu Mertens qua một vòng CLB, thành phố là Marek Hamsik? Chàng trai với mái tóc như chiếc chổi dựng đến từ Slovakia, nhưng lại là một trong những người thấm nhuần văn hóa Neapolitan nhất tập thể. Trong một ngày nghỉ của Napoli, bạn có thể nhìn thấy Hamsik đá bóng trên đường với lũ trẻ, trò chuyện vui với những người hâm mộ bên bờ biển. Mertens dường như cũng đang đi trên con đường ấy.

Tôi cũng thú nhận luôn, bạn gái tôi và tôi đang ấp ủ một ý định nữa: nhận nuôi một đứa trẻ Napoli. Chúng tôi thường đến giúp đỡ trẻ em trong các bệnh viện nhi, và hi vọng rằng một ngày không xa, chúng tôi có thể hỗ trợ một cách đặc biệt hơn nữa, cho một đứa trẻ nhất định, để đó là một thành viên trong gia đình tôi…

Một cầu thủ giỏi, một nhân cách dễ mến. Hãy quên những ngày Dries Mertens được Liverpool, Real Madrid quan tâm đi. Anh giờ mang một trái tim màu xanh.

Thành công có nhiều loại khác nhau. Chưa chắc đó phải là những chức vô địch, những màu áo đỉnh cao. Đó có thể chỉ là một sự nghiệp bóng đá đáng tôn trọng, một cuộc sống hạnh phúc bên ngoài sân cỏ.

Đừng ngạc nhiên nếu một ngày nào đó đến Napoli, bạn thấy một gã nhỏ thó và một gã tóc dựng mohawk đang đá bóng bên bãi biển cùng lũ trẻ con…

BÌNH LUẬN

TỪ KHOÁ LIÊN QUAN
TÁC GIẢ
Dũng Lê
154 bài viết
“Cruyffian.”
Phát bóng lên ^