Chuyện nhà Elm: Kỳ 1 – David, Viktor, hai ngã rẽ

bởi Felix ·

Ngày 7/11/2006, David Elm, người anh lớn nhất trong ba anh em nhà Elm gia nhập Kalmar FF sau khi Viktor Elm ký hợp đồng với đội chủ sân Guldfagen Arena vào đầu năm đó, còn người em út Rasmus là một sản phẩm đào tạo của chính Kalmar. Ngày 9/4/2007, bộ ba này đi vào lịch sử bóng đá Thụy Điển khi trở thành bộ ba anh em thứ hai cùng ra sân tại giải VĐQG Allsvenskan sau khi anh em nhà Andersson làm được điều này lần đầu tiên cùng Karlskrona AIF vào thập niên 80 của thế kỉ trước. David, Viktor và Rasmus sau đó góp công vào một chức vô địch cúp quốc gia, một siêu cúp quốc gia và đặc biệt là việc lên ngôi tại giải vô địch quốc gia Allsvenskan năm 2008, lần đầu tiên trong lịch sử đội bóng. Tổng cộng ba anh em nhà Elm đã có 72 bàn thắng, 45 pha kiến tạo qua 268 lần ra sân cho “Red brothers”.

Gần một thập kỷ sau, ngày 30/3/2015, Kalmar FF xác nhận trên trang chủ của mình rằng họ đã hoàn tất bản hợp đồng chiêu mộ Viktor từ AZ Alkmaar, qua đó một lần nữa có đầy đủ cả ba anh em nhà Elm trong đội hình. Trong gần một thập kỷ đó, mỗi người trong số họ đều đã bước chân ra nước ngoài thử sức mình.

Ba anh em nhà Elm, từ trái sang phải: Viktor, David, Rasmus (nguồn: 24kalmar.se)

Ba anh em nhà Elm, từ trái sang phải: Viktor, David, Rasmus (Ảnh: 24kalmar.se)

David: Nỗi thất vọng Craven Cottage

Khởi đầu sự nghiệp thi đấu chuyên nghiệp của mình tại Falkenbergs vào năm 2004, David nhanh chóng chiếm được vị trí xuất phát trong đội hình của đội bóng đang chơi tại Superettan, giải hạng 2 Thụy Điển. Trong 3 mùa giải tại sân Falkenbergs IP, tiền đạo sinh năm 1983 đã có cho mình 14 bàn thắng sau 68 lần ra sân.

Gia nhập Kalmar FF từ mùa giải 2007, David chủ yếu được sử dụng với vai trò dự bị trong nửa chặng đường đầu tiên của mùa giải Allsvenskan khi chỉ có vỏn vẹn … 98 phút ra sân. Tuy nhiên, trong giai đoạn 2, HLV Nanne Bergstrand đã bắt đầu tin dùng chàng tiền đạo này hơn, với 714 phút trên sân và có được bàn thắng ra mắt trong trận hòa 2-2 với GAIS Göteborg. Mỉa mai thay, bàn thắng đó đến từ lần hiếm hoi trong giai đoạn 2 mà David phải vào sân thay người từ băng ghế dự bị. Được chọn để thay Joachim Lantz ở phút 80, David nhận đường chuyền từ người em Rasmus để gỡ hòa cho Kalmar trong những phút cuối cùng của trận đấu.

Sau sự ra đi của các tiền đạo Ari (AZ Alkmaar) và Givaldo (America RJ) trước khi mùa giải 2008 bắt đầu, David Elm đã chính thức trở thành sự lựa chọn số 1 của HLV Nanne Bergstrand trong mùa giải mới. Trong 30 trận đấu của Kalmar tại mùa giải này, anh ra sân đến 27 lần (5 lần vào sân từ băng ghế dự bị), ghi 7 bàn và có 2 kiến tạo và đóng góp vào chức vô địch Allsvenskan đầu tiên trong lịch sử CLB. Số lượng bàn thắng anh đóng góp cho Kalmar trong mùa giải lịch sử này chỉ kém 3 thành viên khác trong đội là Patrik Ingelsten, Cesar Santin và người em Viktor Elm. Đó là một dấu mốc đáng nhớ trong sự nghiệp của David, và cũng mở ra trong cuộc đời anh một trang mới.

912@70

David Elm trong màu áo Kalmar FF (Ảnh: Expressen.se)

Trong những giờ phút cuối cùng của kì chuyển nhượng mùa đông năm 2009, Fulham bất ngờ hoàn tất bản hợp đồng đưa tiền đạo 26 tuổi David Elm về với đội bóng vùng Tây London với mức giá 500 000 bảng. Những phát biểu đầu tiên của David sau khi gia nhập Fulham cho thấy kì vọng của anh về thương vụ này lớn đến mức nào:

Tôi đang rất mong đợi việc được bắt đầu tập luyện cùng Fulham để chuẩn bị cho những trận đấu quan trọng tại Premier League và Europa League. Tôi đã tận hưởng thời gian của mình tại Thụy Điển và giờ đây đang hướng tới một chương mới đầy thú vị trong sự nghiệp của tôi tại Fulham.

Tuy nhiên, mọi chuyện đã không diễn ra như mong muốn của người anh cả nhà Elm. Trong nửa sau của mùa giải 08/09, anh không có lần ra sân nào cho đội 1 của Fulham và gần như chỉ tập để lấy cảm giác bóng. Không vì khởi đầu khắc nghiệt tại Anh đó mà David Elm nản lòng. Anh tiếp tục kiên nhẫn chờ đợi cơ hội của mình. Phải chờ đến ngày 23/9/2009, David mới có màn ra mắt đội chủ sân Craven Cottage trong trận thua 1-2 trước Man City tại vòng 3 League Cup.

Cuộc sống tại vùng Tây Nam London của chàng trai người Thụy Điển vẫn không có dấu hiệu chuyển biến tích cực nào sau đó, cho đến khi anh ghi được bàn thắng đầu tiên cho The Cottagers trong trận thắng 3-0 trước Burnley vào tháng 2/2010. Từng giành được vinh quang tại Kalmar nhưng khi bước chân đến Fulham, David đã nhận ra những khó khăn chồng chất mà anh phải đối mặt. Phát biểu sau khi ghi bàn thắng ra mắt, anh cho biết:

Khi tôi gia nhập Fulham, các đồng đội đều không biết tôi là ai. Thật khó khăn, vì tôi là một người hoàn toàn xa lạ. Tôi không biết mình có thể nói David Elm là một cái tên lớn ở Thụy Điển hay không, nhưng tôi đã giành được chức vô địch quốc gia tại đó và tôi nghĩ họ cũng có thể biết tới tôi cùng với hai người anh em của tôi là Viktor và Rasmus.

Tôi đã mất 4 hay 5 tháng để làm quen với môi trường mới này, dần hòa nhịp với tốc độ trận đấu tại đây, nhưng tôi bắt đầu cảm giác mình có thể làm được điều gì đó. Cảm giác ghi được bàn thắng đầu tiên tại Premier League thật tuyệt và tôi hi vọng mình có thể làm được điều đó thêm một lần nữa. Tôi không nghĩ mình có thể có những bước tiến vượt bậc như Chris Smalling và gia nhập một đội bóng lớn như Manchester United, nhưng tôi sẽ cố gắng làm tốt tại Fulham.

Và David, tiếc thay, đã không bao giờ có thể tận hưởng cảm giác ăn mừng bàn thắng tại Premier League thêm một lần nào nữa. Tổng cộng trong mùa giải 09/10, anh chỉ có 16 lần ra sân cho Fulham, và chỉ 4 lần trong số đó là ra sân từ đầu. Trong 530 phút ít ỏi trên sân ấy (trung bình chỉ 33,1 phút/lần ra sân), David chỉ có 1 bàn thắng và 2 kiến tạo. HLV Roy Hodgson trong một số giai đoạn của mùa giải còn đẩy anh xuống đá cho đội dự bị của Fulham ở giải dự bị miền Nam và David cũng chỉ có 2 bàn trong 7 lần ra sân cho giải đấu cấp độ U21. Dù đã kí một hợp đồng mới có thời hạn tới mùa hè năm 2012 vào cuối mùa giải 09/10 nhưng trong mùa giải 10/11, David Elm không có bất kì lần ra sân nào tại giải ngoại hạng cho The Cottagers.

Lần duy nhất David Elm được ăn mừng bàn thắng trước Burnley (ảnh: Ian Kington/AFP/Getty Images)

Lần duy nhất David Elm được ăn mừng bàn thắng trước Burnley (Ảnh: Ian Kington/AFP/Getty Images)

Năm 2009, người đại diện của David Elm, Patrick Mörk phát biểu với FotbollDirekt.se rằng câu chuyện của David thực sự kì diệu, giống như “một câu chuyện cổ tích vậy”. Có vẻ là như vậy thật, khi đó là lần đầu tiên một tiền đạo chưa có lần ra sân nào cho ĐTQG Thụy Điển có bước tiến từ giải VĐQG Allsvenskan đến thẳng Premier League. HLV Roy Hodgson lúc đó còn trực tiếp đến dự khán trận đấu giữa Debrecen và Kalmar tại vòng sơ loại Champions League trước khi kí hợp đồng với David Elm nửa năm sau đó. Tuy nhận được sự kì vọng như vậy nhưng cuộc hành trình của David tại Fulham chỉ có thể miêu tả bằng hai từ “thất vọng”. Tháng 1/2011, anh trở về quê nhà khoác áo Elfsborg, trở về nơi mà anh cho rằng mình có thể làm tốt nhất, cũng với mức giá 500 000 bảng giống như lúc anh ra đi. David Elm sau đó đã vô địch Allsvenskan một lần nữa cùng Elfsborg trong năm 2012, mùa giải anh có tổng cộng 32 lần ra sân trên mọi mặt trận cho CLB, ghi được 9 bàn thắng và có 3 kiến tạo. Một trong những bàn thắng đáng nhớ nhất của David trong màu áo Elfsborg được ghi trong trận derby với IFK Göteborg, bàn thắng ở phút thứ 93 đem về chiến thắng 3-2 cho đội chủ sân Boras Arena.

Có lẽ “câu chuyện thần kì” của David Elm chỉ gói gọn trong lãnh thổ Thụy Điển và giải VĐQG Allsvenskan. Giấc mơ tỏa sáng tại Premier League của một người Thụy Điển nữa đã bị sự khắc nghiệt của giải đấu làm tan thành bong bóng xà phòng. Trong kỉ nguyên Premier League, số cầu thủ Thụy Điển thành công tại xứ sở sương mù có lẽ chỉ đến trên đầu ngón tay. Những thành công của Anders Limpar, Fredrik Ljungberg, Sebastian Larsson, Olof Mellberg hay Jonas Olsson sẽ còn kéo nhiều cầu thủ Thụy Điển nữa tới Premier League, nhưng liệu họ có lại trở thành những David Elm, Bojan Djordjic, Tomas Brolin, Andreas Granqvist hay John Guidetti mới?

Viktor: Đất lành Hà Lan

Đi con đường tương đối giống với người anh David khi không chọn đội bóng quê nhà Kalmar mà khởi đầu sự nghiệp tại các đội trẻ của Johansfors rồi sau đó kí hợp đồng chuyên nghiệp với Falkenbergs, Viktor Elm chứng minh mình đã đúng khi có quyết định trên với 8 bàn thắng trong 28 lần ra sân ở mùa giải 2005 cho đội 1 Falkenberg ở tuổi 20.

Thành công tiếp tục đến cho người con trai thứ nhà Elm khi anh chuyển tới Kalmar hội mặt với người em út Rasmus. Mùa giải năm 2007, Viktor đóng góp 4 bàn thắng và 3 kiến tạo vào chiến tích giành ngôi vị á quân tại Allsvenskan của Kalmar, lần đầu tiên họ làm được điều đó từ năm 2005, chỉ kém 1 điểm so với nhà vô địch IFK Goteborg và đồng thời đánh bại chính Goteborg tại trận chung kết cúp quốc gia với tỉ số thuyết phục 3-0 để lại một lần nữa giành được danh hiệu này sau đúng 20 năm chờ đợi.

Không dừng lại tại đó, Viktor Elm tiếp tục thể hiện tài năng xuất chúng của mình trong mùa giải thần kỳ 2008 của Kalmar. Trở thành một trong những mũi nhọn tấn công của hàng công Kalmar ghi được 70 bàn tại Allsvenskan năm đó, Viktor đã nhận được danh hiệu “Tiền vệ Thụy Điển xuất sắc nhất” ở tuổi 23. Thành tích đó giúp Viktor và các đồng đội tham dự UEFA Cup 2008/09 từ vòng sơ loại đầu tiên. Họ đánh bại Racing Union (Luxembourg) với tỉ số 10-1 ở vòng 1, sau đó thắng KAA Gent (Bỉ) 5-2 tại vòng 2 trước khi bị loại cay đắng ở vòng 1 của giải đấu UEFA Cup, gục ngã ngay trước ngưỡng cửa thiên đường mang tên vòng bảng. Đánh bại đối thủ mạnh Feyenoord (Hà Lan) ngay trên sân khách với tỉ số 1-0 ở lượt đi bằng chính bàn thắng của Viktor Elm nhưng việc thất thủ 1-2 trên sân khách ở lượt về đã lấy đi tấm vé dự vòng bảng UEFA Cup 2008/09 từ tay Kalmar FF.

Viktor trong một buổi tập cùng các đồng đội tại Kalmar (ảnh: 24kalmar.se)

Viktor trong một buổi tập cùng các đồng đội tại Kalmar (ảnh: 24kalmar.se)

Sau khi mùa giải tại Thụy Điển kết thúc vào cuối năm 2008, Viktor tìm kiếm thử thách cho mình tại đất Hà Lan với việc kí bản hợp đồng cùng SC Heerenveen. Trong nỗ lực xây dựng đội hình nhằm cải thiện thành tích đứng thứ 5 tại Eredivisie 07/08, SC Heerenveen đã có nhiều sự bổ sung đáng chú ý trong mùa hè năm 2008. Viktor Elm không cô đơn khi đến với mảnh đất Hà Lan, khi người đồng đội ở Kalmar là Patrik Ingelsten cũng đồng thời chuyển đến chơi cho đội chủ sân Abe Lenstra cùng thời điểm với anh. Ngoài ra Heerenveen còn thể hiện tham vọng với các hợp đồng khác như Tarik Elyounoussi hay Daryl Janmaat.

Không mất nhiều thời gian để chứng tỏ tài năng của mình, Viktor Elm có được cú đúp ngay trong trận đấu thứ 2 của anh trong màu áo “The Super Frisians” trước Feyenoord tại cúp quốc gia Hà Lan và có mặt trong tất cả các trận đấu còn lại trong hành trình đến với ngôi vô địch cúp của Heerenveen mùa giải năm đó, ghi được thêm 2 bàn trong các trận tứ kết và bán kết trước khi hoàn thành quả penalty quyết định đưa đội bóng đến chức vô địch với chiến thắng 7-6 trên chấm phạt đền trong trận chung kết trước Twente. Ở Eredivisie 08/09, Viktor cũng kịp có cho mình 4 bàn thắng và 3 pha kiến tạo trong chỉ 12 lần ra sân, cùng Heerenveen một lần nữa kết thúc mùa giải ở vị trí thứ 5.

Viktor trong màu áo Heerenveen đối đầu với người em Rasmus của AZ Alkmaar (ảnh: Goal)

Viktor trong màu áo Heerenveen đối đầu với người em Rasmus của AZ Alkmaar (ảnh: Goal)

Sau khởi đầu thành công tại Hà Lan, những năm tiếp theo dù Viktor vẫn thi đấu tốt và có 106 lần ra sân, 17 bàn thắng cùng 12 pha kiến tạo cho Heerenveen trên mọi mặt trận thì việc nghèo nàn thành tích của CLB cuối cùng cũng dẫn đến việc anh ra đi. Phát biểu với kênh truyền hình địa phương Omrop Fryslân vào tháng 3 năm 2012, tiền vệ này cho biết anh không có ý định gia hạn hợp đồng với Heerenveen:

Sau 4 mùa giải, việc tìm một làn gió mới, một đội bóng mới là điều tốt cho tôi để tôi có thêm động lực thi đấu và phát triển sự nghiệp của mình.

Vào tháng 6/2012, Viktor hoàn tất thương vụ chuyển nhượng đến AZ Alkmaar và lại một lần nữa trở thành người đồng đội với người em Rasmus. Trừ người anh cả David lúc này đang thi đấu cho Elfsborg ở quê nhà Thụy Điển, cả gia đình dều đã đến định cư tại Hà Lan. Sau khi gia nhập AZ, Viktor cho biết:

AZ đã cho tôi và gia đình cảm giác thoải mái. Tôi đã nhận được lời đề nghị từ các đội bóng ở những quốc gia khác, nhưng chúng tôi đều đang sống hạnh phúc tại Hà Lan. Chúng tôi có thể nói tiếng Hà Lan, chúng tôi hiểu cuộc sống tại đây. Khung cảnh ở đây giống Thụy Điển ở nhiều mặt và việc có được cảm giác tốt là một yếu tố quan trọng để chúng tôi quyết định định cư tại đây.

Tiếc thay, chỉ một tháng sau khi Viktor quyết định gia nhập AZ, Rasmus đã chuyển sang thi đấu cho CSKA Moscow tại giải VĐQG Nga. Tuy nhiên điều đó cũng không làm ảnh hưởng nhiều đến tâm lý của người con nhà Elm, khi anh đã nhanh chóng hòa nhập trong mùa giải đầu tiên cùng đội bóng mới.

Tự tin cho rằng mình có thể đá được “tất cả các vị trí trong hàng tiền vệ” sau khi đến AZ, Viktor đã thể hiện được điều đó trên sân khi nhận được sự tin tưởng tuyệt đối từ HLV Gertjan Verbeek. Dù chỉ là một tân binh nhưng cầu thủ người Thụy Điển đã đá chính đến 30 trong 34 trận đấu tại Eredivise của AZ năm đó, tạo thành một cặp bài trùng với tài năng trẻ Markus Henriksen, người lúc đó mới chỉ 20 tuổi.

Viktor đã có 3 bàn thắng và 5 kiến tạo trong mùa giải 2012/13 tại Eredivise cho đội chủ sân AFAS Stadion, nhưng đó còn chưa phải là điều ấn tượng nhất. Tại cúp quốc gia KNVB Beker, Elm và các đồng đội đã lên ngôi vô địch sau chiến thắng 2-1 trước đối thủ mạnh PSV Eindhoven ở trận chung kết, nơi Viktor kiến tạo cho đồng đội Jozy Altidore ghi bàn nâng tỉ số lên 2-0. Trước đó, ở trận đấu gặp Veendam ở vòng 2 KNVB Beker, Viktor đã có cho mình một hat-trick, hat-trick đầu tiên trong sự nghiệp thi đấu của anh. Ngay trong mùa giải đầu tiên của mình tại AZ, Viktor cũng đã được HLV Verbeek trao cho chiếc băng đội trưởng trong 3 trận đấu tại Eredivisie.

Viktor Elm ăn mừng sau khi hoàn tất hat-trick trước Vendaam trong khuôn khổ KNVB Beker (ảnh: Aftonbladet.se)

Viktor Elm ăn mừng sau khi hoàn tất hat-trick trước Vendaam trong khuôn khổ KNVB Beker (Ảnh: Aftonbladet.se)

Giành được chức vô địch KNVB Beker 2012/13, AZ giành quyền lọt vào vòng play-off Europa League 2013/14, nơi họ vượt qua Atromitos (Hy Lạp) trước khi đi đến vòng bán kết và chỉ chấp nhận thất bại trước Benfica. Trong mùa giải này, Viktor Elm đã có mặt trong 49 trận đấu trong tổng cộng 58 trận đấu chính thức của AZ, ghi được 3 bàn và có 2 pha kiến tạo. Trong mùa giải mới nhất, 14/15, dù gặp vấn đề với chấn thương chân nhưng Viktor vẫn kịp có 46 lần ra sân cho “The Cheese Farmers” trước khi trở về Kalmar FF. Một trong những bàn thắng đáng nhớ nhất của anh trong màu áo AZ là pha lập công này vào lưới đại gia Ajax Amsterdam:

Viktor đã thành công tại tất cả các CLB mà anh từng đầu quân. Tại Kalmar, anh có chức vô địch cúp Quốc gia năm 2007 và danh hiệu VĐQG Allsvenskan năm 2008. Ở Hà Lan, anh có 2 lần lên ngôi tại KNVB Beker cùng Heerenveen (2008/09) và AZ Alkmaar (2012/13). Sự lựa chọn CLB thông minh của Viktor đã giúp anh đạt được những vinh quang, điều mà người anh David đã không có được dù CV của anh có tên Fulham, có thành tích từng được chơi tại Premier League.

Đón đọc kì 2 của “Chuyện nhà Elm”: Rasmus, Coeliac và cuộc hội ngộ tại Kalmar.

BÌNH LUẬN

TÁC GIẢ
Felix
20 bài viết
“Work hard in silence: let success make the noise. Dream big, believe you can.”
Phát bóng lên ^