Chris Smalling: Trưởng thành dưới bàn tay của Van Gaal

bởi Tommy Thai Vu ·

Ít ai để ý rằng, Chris Smalling đã được bầu làm đội phó của Man United kể từ đầu mùa hè.

Quyết định ký tiếp hợp đồng với cầu thủ này của HLV Louis van Gaal đã nảy sinh ra rất nhiều vấn đề, và một trong số là những hoài nghi về trình độ và khả năng, khi trung vệ người Anh không cho thấy mình có thể là một người có thể phát triển trong tương lai, sau năm năm trời gắn bó với đội bóng vùng đông bắc.

Ảnh: Daily Mail

Ảnh: Daily Mail

Sai lầm nối tiếp những sai lầm của Smalling trong các trận cầu lớn, đặc biệt là pha ăn thẻ đỏ ngu xuẩn trong lúc thế trận của Man Utd đang rất tốt trên sân Etihad năm ngoái, là một trong những khoảnh khắc tồi tệ nhất của cầu thủ này. Và nó xảy ra không hiếm.

Những tưởng đó là khoảnh khắc tràn ly, khiến tương lai của cầu thủ này tại Old Trafford phải chấm dứt, thì bất ngờ thay nó lại là thời điểm xoay chuyển để anh khẳng định mình, từ nơi là một vị trí yếu kém nhất của Manchester United, trở thành một trong những vị trí không thể thay thế trên sân.

Smalling đã sắm vai trò một người dẫn dắt hàng thủ với đầy đủ các bộ kỹ năng ưu việt. Mạnh nhất ở khả năng tranh chấp, phán đoán và bọc lót, Smalling còn có ưu điểm là thể hình to cao và thi đấu khôn ngoan.

Năm ngoái, có một bài kiểm tra tốc độ trung bình được tổ chức trên sân Aon Training Complex, Smalling đã giành giải nhất cả năm lần thi và anh được chấm là cầu thủ có tốc độ trung bình lớn nhất Man Utd, hơn cả những VĐV điền kinh như Wayne Rooney hay Antonio Valencia, những cầu thủ tấn công thuần túy.

Với khả năng bắt tốc trung bình kinh hoàng cộng với thể hình lực sĩ, nó cho phép Smalling lui về và thu hồi lại bất cứ một sai lầm nào của đồng đội, ví dụ như pha mất bóng của Marcos Rojo trong trận đấu gặp Chelsea năm ngoái.

Theo thống kê kể từ tháng 11/2014 tới nay, Smalling đã sắm vai trò linh hồn của hàng thủ Man United khi chỉ để lọt lưới có đúng 24 bàn thắng, ít hơn cả các nhà vô địch Chelsea. Dù không thể phủ nhận vai trò của thủ môn David de Gea trong khung gỗ, song Smalling đã tạo ra một chốt chặn quá đáng tin cậy ở tuyến phòng ngự cuối cùng.

Không phải ngẫu nhiên mà người ta chọn thời điểm tháng Mười Một để thống kê. Đó chính là thời điểm mà Smalling đã dính thẻ đỏ, nghỉ thi đấu và trở lại đầy cảm hứng trong màu áo Quỷ đỏ.

Người ta đã rất kỳ vọng Man Utd sẽ mang về thêm một trung vệ nữa để cạnh tranh tại Premier League, vì không có một nhà vô địch nào có thể đi trên một đôi chân đất sét. Khi họ mải miết đi tìm một cầu thủ như vậy, thì bất ngờ Smalling trưởng thành vượt bậc và ‘Bigging’ một cách không thể tin được. Khác với ánh mắt thất thần và hối hận khi ăn thẻ đỏ trong trận derby thành Manchester, hôm qua ở Smalling là cả một sự tự hào và chín chắn đủ cần thiết.

Ít ai để ý rằng sau trận đấu, người đầu tiên mà Van Gaal tiến đến ôm chúc mừng không phải là ngôi sao Memphis Depay ghi được hai bàn thắng. Mà chính là Chris Smalling, người giữ vững chiến quả cuối cùng sau pha phản lưới tệ hại của Michael Carrick.

Ảnh: Manchester Evening News

Ảnh: Manchester Evening News

Chúng ta luôn tự hỏi liệu để trưởng thành, mỗi người trong chúng ta cần xúc tác gì. Smalling là một ví dụ điển hình để trả lời phần nào cho câu hỏi đó. Một chút cấp bách, một chút nguy nan. Và một cú sốc.

BÌNH LUẬN

TÁC GIẢ
Tommy Thai Vu
36 bài viết
“Bóng thì tròn còn đầu người thì hẹp...”
Phát bóng lên ^