John Obi Mikel – Mỏ neo của Guus Hiddink

bởi Tùng Trần ·

Bài viết được dịch từ bài của tác giả Adam Bate tại Sky Sports

*****

Việc John Obi Mikel có mặt ở tuyến giữa của Chelsea thường không gây được hứng thú cho người xem. Nhưng đây không phải một quãng thời gian bình thường của Chelsea, và các cổ động viên đội khách đã đáp lại màn trình diễn của tiền vệ người Nigeria trong chiến thắng 3-0 trên sân của Crystal Palace vào ngày Chủ nhật bằng cách hô vang tên anh trên các khán đài.

Mikel đã quá quen với việc sống ở rìa của mọi thứ tại Chelsea. Một cầu thủ ngồi ngoài nhiều hơn là vào sân thi đấu, Mikel không có hai lần đá chính liên tiếp trong suốt cả năm 2015. Nhưng anh đã bắt đầu năm mới 2016 với lần đá chính thứ hai liên tiếp, và sự có mặt của cầu thủ 28 tuổi sẽ mang lại điều gì đó cho tuyến giữa của Chelsea.

Dễ thấy các cổ động viên của Chelsea sẽ cảm thấy dễ dàng hơn khi khen ngợi một cầu thủ gắn bó với đội bóng lâu năm và không dính dáng gì tới những vấn đề gần đây cùng với Jose Mourinho. Mặc dù vậy Mikel vẫn bày tỏ sự cảm kích tới các cổ động viên. “Tôi vui khi thấy điều này. Nó thật tuyệt,” Mikel trả lời trong buổi phỏng vấn với Sky Sports sau trận đấu.

Ảnh: Getty Images

Ảnh: Getty Images

Mikel cũng vậy. Và nhiều thứ vẫn chẳng thay đổi. Tiền vệ người Nigeria vẫn đi dạo ở giữa sân. Đáng chú ý là tốc độ tối đa của tiền vệ này trong trận đấu đêm qua thấp hơn bất cứ cầu thủ nào của Crystal Palace trên sân, kể cả thủ môn Wayne Hennessey. Bất chấp điều đó, không ít lần Mikel đã có mặt ở đúng lúc để ngăn chặn cầu thủ đối phương và đó là điều mà Chelsea đã và đang thiếu.

Có những pha tắc bóng, chặn bóng, phá bóng và ngăn cản cú sút của Palace, nhưng những tình huống đó cũng có thể coi là quá màu mè với Mikel. Những lần thu hồi bóng – lúc mà tiền vệ 28 tuổi có mặt đúng vị trí để lấy bóng và tái sử dụng chúng – nhấn mạnh tầm quan trọng của anh trên sân.

Mikel là cầu thủ duy nhất trên sân giành được bóng nhiều ngang số lần hai đội để mất bóng, đồng thời anh cũng chuyền chính xác 78 lần trong tổng số 82 đường chuyền. Dĩ nhiên việc giữ bóng nhiều như vậy cũng có thể nhận phải những lời chỉ trích: Khi Mikel đá cặp với Nemanja Matic trong trận gặp Manchester United trên sân Old Trafford, Chelsea mất đi sự sáng tạo cần thiết ở giữa sân.

Mikel chuyền chính xác 95% trong trận gặp Crystal Palace (Ảnh: Squawka)

Mikel chuyền chính xác 95% trong trận gặp Crystal Palace (Ảnh: Squawka)

Tuy nhiên khi Mikel được xếp đá cặp với Cesc Fabregas trên sân Selhurst Park, sự cân bằng ở tuyến giữa được thể hiện rõ hơn. Fabregas là người tung ra đường chọc khe dẫn đến bàn thắng mở tỉ số của trận đấu, song Mikel là người làm hết phần việc còn lại: hỗ trợ cho người đá cặp với anh và qua đó giúp cho các cầu thủ tấn công khác của Chelsea có nền tảng để tiến hành các đợt lên bóng.

Cả huấn luyện viên Alan Pardew của Crystal Palace và bình luận viên Jamie Carragher đều cho rằng Fabregas “làm chủ trận đấu” nhưng Graeme Souness lại dành nhiều lời khen hơn cho Mikel: “Tôi không nghĩ tôi từng thấy John Obi Mikel thi đấu hay như thế này. Anh ta hoàn toàn là ông chủ tại tuyến giữa.”

Đó là công việc mà Nemanja Matic làm cực kì tốt trong quá khứ song không thể thực hiện ở mùa giải năm nay. “Con quái vật” một thời của Mourinho và người mà Fabregas luôn muốn đá cặp cùng vì sự “ổn định” mà anh mang lại đã trở nên không ổn định. Đã có quá nhiều ví dụ ở mùa giải tệ hại này của Chelsea, trong đó phải kể đến tình huống cản người thất bại ở Everton, bị thay vào và thay ra trong trận gặp Southampton, nhận thẻ đỏ trong trận gặp West Brom, v.v.

Ảnh: Clive Mason/Getty Images

Ảnh: Clive Mason/Getty Images

Mikel ít bị ảnh hưởng bởi những điều đó – anh ít khi để mất bóng – và đây là điều tối quan trọng bởi khi đưa Cesc Fabregas trở lại đội hình, cầu thủ người Nigeria mới là người được HLV Guus Hiddink lựa chọn cho vị trí holding midfielder thay vì Matic. Nhà cầm quân người Hà Lan luôn luôn ngưỡng mộ Mikel, theo như lời của ông sau trận đấu:

Cậu ấy chơi rất tốt ở trận đấu này, và ở cả trận đấu trước nữa. Theo tôi thì cậu ấy là cầu thủ lý tưởng để mang lại sư cân bằng cho đội bóng. Nếu đội bóng không nỗ lực phòng ngự, hoặc không có sự cân bằng cần thiết, bạn sẽ để thủng lưới liên tục. Tôi nghĩ John Obi sẽ là một trong những nhân tố có thể mang lại sự cân bằng cần có. 

Ở sân khấu này thì những cầu thủ tài năng có thể phô diễn hết khả năng của họ. Mikel đọc trận đấu rất tốt, cậu ấy biết điểm mạnh của đối thủ là gì và biết cách vô hiệu hóa chúng. Cảm quan của cậu ấy rất tốt, cậu ấy không làm việc hùng hục, cậu ấy phòng ngự một cách vô cùng tao nhã. Người nào có thể phòng ngự mượt mà như vậy thì thật là tuyệt vời. 

Mikel là một trong số hai người trong đội hình hiện tại của Chelsea từng làm việc với HLV Hiddink vào năm 2009 (người còn lại là John Terry). Mikel đá chính 16 trong số 23 trận ở lần gần nhất nhà cầm quân người Hà Lan nắm quyền – Chelsea thắng 14 trận, trong đó có trận chung kết FA Cup, và hòa hai trận khác. Theo như đó thì Mikel chưa để thua trận nào dưới thời HLV Hiddink.

Ảnh: Sky Sports

Ảnh: Sky Sports

Cũng dễ hiểu vì sao Mikel đang thi đấu tốt. Tiền vệ người Nigeria cảm thấy được trọng dụng một lần nữa và đã thể hiện một cách vô cùng thuyết phục. “Không khí đã thay đổi một chút ít và các cầu thủ đã thoải mái hơn,” Mikel giải thích sau trận đấu.

Chelsea sẽ thi đấu tốt hơn phần nào nếu họ sáng tạo hơn ở tuyến giữa – xét cho cùng thì mùa giải của Chelsea cũng coi như đã vứt đi. Việc tên của John Obi Mikel vang vọng khắp Selhurst Park có thể là dấu mốc cho công cuộc tái sinh của đội chủ sân Stamford Bridge.

BÌNH LUẬN

TÁC GIẢ
Tùng Trần
56 bài viết
“Blue”
Phát bóng lên ^