Javier Mascherano: Cú tắc bóng với Nicklas Bendtner thay đổi sự nghiệp của tôi

bởi Felix ·

Bài viết được lược dịch từ bài phỏng vấn được đăng trên Guardian của nhà báo Sid Lowe

*****

Trước trận đấu với Arsenal tại vòng 16 đội Champions League 2015/16 tại Emirates, Javier Mascherano đã có những chia sẻ về ký ức của anh từ năm 2011, nơi Arsenal cũng đối đầu với Barcelona tại vòng đấu này, về một cú tắc bóng đã làm thay đổi sự nghiệp của cầu thủ người Argentina.

Masche1

Javier Mascherano trong màu áo Barcelona (Ảnh: Rex/Shutterstock)

Mascherano không có gì ngần ngại khi thú nhận một điều có thể làm nhiều người bất ngờ: Nicklas Bendtner đã thay đổi cuộc sống của anh. Đó là tháng 3/2011, Mascherano đang trong mùa giải đầu tiên của anh tại Camp Nou, và thực lòng anh đã sợ hãi đó có thể cũng là mùa giải cuối cùng của mình cùng đội bóng xứ Catalan. Barcelona đang dẫn Arsenal với tổng tỉ số 4-3 trong những phút cuối cùng của trận lượt về vòng 16 đội Champions League 2010/11 và đội bóng của Pep Guardiola đang dần tiến đến chiếc vé đi tiếp. Và ngay lúc đó, một cách vô cùng bất ngờ, toàn đội Barcelona tưởng như đã để tuột chiếc vé ấy khỏi tay mình.

Arsenal vẫn chưa có cú sút trúng đích nào cho tới khi Jack Wilshere đặt Nicklas Bendtner vào thế một đối một với Victor Valdés. Ghi bàn, và Arsenal sẽ đi tiếp theo luật bàn thắng sân khách, loại Barcelona khỏi cuộc chơi. Bendtner thực hiện một pha chạm bóng, trước khi một cú tắc bóng hoàn hảo được một cầu thủ Barcelona thực hiện và lấy đi cơ hội từ đôi chân của cầu thủ người Đan Mạch. Mascherano chính là người đã thực hiện pha tắc bóng đó. Arsenal trở về Bắc London, Barcelona đi tiếp để sau đó lên ngôi vương tại châu Âu, Mascherano tạo được chỗ đứng của mình tại Catalan. Nếu Bendtner ghi bàn, thời gian của cầu thủ mang áo số 14 tại Camp Nou có lẽ đã chấm dứt. Như cách anh nhận xét về khoảnh khắc đó: “Pha tắc bóng là một bước ngoặt lớn.

Mascherano vươn người về phía trước trên chiếc ghế của anh trong buổi phỏng vấn tại sân tập San Joan Despí của Barcelona. “Thật lòng mà nói,” anh chia sẻ, “sau 5, 6 tháng tôi không nghĩ mình sẽ có thể tiếp tục ở lại đây: những cá tính của tôi hoàn toàn trái ngược với những gì là biểu tượng của Barcelona. Khoảnh khắc ấy đã thay đổi tất cả. Nếu Bendtner kiểm soát bóng và đưa nó theo hướng ngược lại, anh ấy đã có thể vượt qua tôi và ồ, tôi không biết chuyện gì đã có thể xảy ra. Tuy nhiên nó đã xảy ra theo cách nó xảy ra và chúng tôi thậm chí đã giành được chức vô địch Champions League mùa giải năm ấy. Mọi chuyện đã kết thúc tốt đẹp.

Masche2

Mascherano thực hiện pha tắc bóng quan trọng trong những phút cuối tại Camp Nou năm 2011 (Ảnh: Photoshot/Corbis)

Vâng. Mascherano đã có 13 danh hiệu tại Barcelona, bao gồm 3 chức vô địch quốc gia, 2 Champions League và 2 FIFA Club World Cup. Anh đã luôn là một cái tên chắc chắn trong đội hình xuất phát trong 5 năm thành công vượt bậc, chơi 265 trận – với tư cách là một trung vệ. Đừng quên anh đã chơi ở vị trí tiền vệ ở trận chung kết World Cup 2014, được nhiều người bình chọn là cầu thủ xuất sắc nhất giải đấu, nhận được phiếu bầu của Roy Hodgson cho danh hiệu Ballon d’Or cùng năm; hoặc buộc Barcelona phải chi ra 22 triệu euro để đưa anh về với tư cách một tiền vệ đã thành danh.

Tôi chưa bao giờ chấp nhận đầu hàng. Bạn có thể nghĩ: ‘Nếu mình đang không được ra sân thường xuyên tại West Ham, làm cách nào mình có thể chơi cho Liverpool khi họ đã có Steven Gerrard và Xabi Alonso?’ Tuy nhiên tôi đã xem nó như một thử thách và điều đó cũng xảy ra một cách tương tự tại Barcelona. Tuy nhiên nó đã khiến tôi gặp nhiều khó khăn và lúc đó tôi biết mình không thể cạnh tranh dược vị trí với Sergio Busquets,” Mascherano trải lòng. “Đó là một điều bất khả thi. Tôi không thể nghĩ được một cầu thủ khác có thể đem tới những điều như Busquets đã làm cho đội bóng này. Thật sự khó để nghĩ tôi có thể có tương lai tại Barcelona.

Tuy vậy, đêm ấy, mọi chuyện đã thay đổi. Cụ thể là vị trí thi đấu của Mascherano thay đổi. Nếu không thể cạnh tranh vị trí của Busquets, anh phải tìm được chỗ đứng của mình ở một vị trí khác. Mascherano chưa bao giờ tưởng tượng mình sẽ là một hậu vệ. “Không, không, không, tôi chưa bao giờ nghĩ về chuyện đó” – nhưng việc thay đổi vị trí thi đấu đã thay đổi mọi thứ.

Thực sự tôi đã chơi trận đấu đó ở vị trí tiền vệ, Busquets mới là người đá trung vệ. Tuy nhiên kể từ thời điểm đó, tôi đã thi đấu như một trung vệ: pha tắc bóng ấy đã thay đổi mọi thứ. Tôi đã tìm thấy vị trí của mình và tôi đã thi đấu ở đó trong suốt những năm qua, cố gắng giữ vị trí của mình và giữ được những màn trình diễn tốt ở cấp độ này. Đến khi nào ư? Tôi không biết, vì Barcelona luôn yêu cầu rất cao và có cơ hội ký hợp đồng với bất kỳ cầu thủ nào họ muốn.

Cuộc tìm kiếm một trung vệ mới của Barcelona không bao giờ dừng lại, nhưng Mascherano sẵn sang chấp nhận sự thay đổi. Anh cho biết mình không nghĩ tới chuyện rời CLB, nhưng quan tâm tới việc liệu Barcelona có đang tìm một người thay thế anh. “Sau tất cả,” anh nhấn mạnh, “tôi có thể đi đâu từ đây? Mọi thứ đã diễn ra rất tốt, tôi đang chơi cho một trong những CLB hàng đầu thế giới với cơ hội giành được nhiều danh hiệu. Tôi xem bóng đá như một mon thể thao tập thể, không phải cá nhân.

Tôi thích nói về bóng đá,” Mascherano chia sẻ thêm. Với một phóng viên, đây là một lời chào mời hoàn hảo. Nó nhanh chóng được thể hiện một cách rõ ràng qua những câu trả lời của cầu thủ sẽ bước sang tuổi 32 vào tháng 6 tới. Anh biết cách thuyết phục người ngồi đối diện với lối nói chuyện thông minh và sâu sắc. Giống như việc thích nói về bóng đá, trung vệ của Barcelona cũng luôn sẵn sàng lắng nghe về chủ đề đó. Luôn có một chiều sâu trong những gì Mascherano chia sẻ, và cả sự cởi mở cùng những giá trị đáng để học hỏi. Thật dễ dàng để nhìn thấy tại sao Mascherano có thể dễ dàng hòa nhập trong những môi trường mới trong khi những người khác có thể không làm được điều đó – sự khiêm tốn cần thiết để hòa hợp và khả năng lãnh đạo đã giúp anh có biệt hiệu “Jefecito” – “Thủ lĩnh nhỏ bé” – để hiệu tại sao các đồng đội khẳng định anh có thể là một HLV tương lai của đội bóng này.

Vậy liệu Mascherano thực sự có khả năng đó? “Nhận vị trí HLV là một việc rất dễ, nhưng thực sự làm tốt nó là một chuyện hoàn toàn khác: đặt bạn vào vị trí của HLV và bạn có thể thấy mọi thứ phức tạp như thế nào. Tuy nhiên tôi muốn thử sức mình. Nếu bạn muốn làm điều gì, bạn cần phải chuẩn bị rất kỹ, và tôi sẽ tự chuẩn bị cho bản thân mình. Sau đó tôi sẽ xem liệu mình có thể đặt bước chân tiếp theo hay không.” Ở đâu? Ở một CLB nhỏ? “Tôi ư? Tôi sẽ khởi nghiệp tại Argentina, chắc chắn là vậy.” Và sau đó là châu Âu? “Tôi không biết về điều đó, tôi không rõ mình có những tố chất cần thiết hay không.

Masche3

Jefecito cùng chiếc băng đội trưởng của Barcelona (Ảnh: AFP)

Công bằng mà nói, Mascherano cũng đã không biết liệu mình có những tiêu chuẩn để chơi bóng tại Barcelona hay không, nhưng anh đã thể hiện mình hoàn xứng đáng khoác lên mình màu áo đội bóng xứ Catalan. Mascherano đã nói về chuyện anh như khởi đầu lại sự nghiệp của mình khi gia nhập lại Barcelona, sự khác biệt hoàn toàn giữa phong cách chơi bóng của anh và toàn đội, việc buộc phải trở thành một mẫu cầu thủ khác, rời xa vai trò “kẻ hủy diệt” ở vị trí tiền vệ phòng ngự đã quen thuộc để xây dựng một hình ảnh Mascherano mới ở một đội bóng luôn luôn tấn công. Anh nói về việc Andrés Iniesta dẫn bóng trước vòng cấm đội nhà. “Làm sao anh ấy có thể làm điều đó một cách điềm tĩnh đén vậy?” và nói về việc nhận ra “những gì tôi đã luôn làm là chưa đủ”. Việc anh cần phải cải thiện một cách đáng kể để thu ngắn khoảng cách về kĩ thuật giữa mình và các đồng đội là “quá dễ nhận ra”. Tuy vậy, Mascherano đã làm được. Ở một đội bóng khác, sự thay đổi về vị trí có lẽ đã không giải quyết được những vấn đề này, nó có thể đã đánh chìm Mascherano, nhưng tại Barcelona mọi chuyện đã diễn ra rất khác. Những khác biệt về phong cách thi đấu khiến cầu thủ người Argentina gặp khó trong việc hòa nhập với vị trí ở tuyến giữa chính là thứ đã giúp sự chuyển đổi của anh sang hàng phòng ngự trở nên dễ dàng hơn.

Chơi ở vị trí trung vệ cho Barcelona không giống như chơi ở vị trí đó cho bất kỳ đội bóng nào khác. Những khoảng không gian bạn hoạt động rất giống với khi tôi chơi ở hàng tiền vệ. Tôi và Busquets thường xuyên ở ngang nhau khi chúng tôi thực hiện pressing. Nếu bạn buộc tôi phải phòng ngự trong khu vực của mình suốt trận đấu, tôi chắc chắn sẽ gặp nhiều vấn đề vì thể hình của tôi, nhưng ở đây thì không. Thay đổi lớn nhất có thể nhận thấy là tôi nhận bóng với tư thế theo hướng tấn công, không phải ngược lại.

Mascherano từng khẳng định 90 phút thi đấu là 90 phút vô cùng căng thẳng, càng căng thẳng hơn nữa cho một hậu vệ, nhưng giờ anh có thể tự tin nói: “Tôi hoàn toàn yêu thích nó”. Vậy phải chăng giờ đã là thời gian để bỏ đi suy nghĩ về việc Mascherano là một trung vệ chắp vá? Không hẳn. Khi được hỏi liệu bản thân có cảm thấy khó chịu khi bị xem như một cầu thủ chơi lệch vị trí sở trường, một câu hỏi khá lạ ở thời điểm 6 mùa giải, 13 danh hiệu sau ngày Mascherano gia nhập Barcelona, anh đáp lại: “Không, vì tôi vẫn xem mình là một tiền vệ.” Vẫn như vậy ư? “Đúng vậy. Bạn nên nhớ sẽ có một ngày tôi không còn chơi cho Barcelona. Tôi sẽ ra đi, gia nhập một CLB khác và tôi chắc rằng mình sẽ lại chơi ở vị trí tiền vệ trung tâm. Đó là điều tôi sẽ cố gắng làm, vì đó là vị tí mà tôi yêu thích. Hoàn cảnh đã thay đổi mọi thứ và vì quyết tâm tiếp tục chơi bóng tại đây, tôi đã làm quen với nó. Tôi thích vị trí trung vệ, nhưng khu trung tuyến là nơi tôi đã chọn để xây dựng sự nghiệp của mình.

Vậy anh sẽ đến đâu? Điều gì sẽ xảy ra nếu ví dụ như Pep Guardiola gọi cho anh? “Pep sẽ không gọi cho tôi,” Mascherano cười. “Ông ấy sẽ không gọi đâu. Không, không, không.” Dù vậy, một cuộc trở lại Premier League hoàn toàn có thể xảy ra. Mascherano đã rất thích thời gian tại đó, sau tất cả, anh vẫn dành những lời có cánh cho Anfield và không quên kỉ niệm cho những con vịt ăn tại Công viên Sefton. Dù hàng tiền vệ của Barcelona rất chất lượng – chất lượng đến mức anh không thể đặt chân vào đó – anh vẫn có chút lưỡng lự khi được hỏi liệu Busquets – Iniesta – Xavi có xuất sắc hơn Mascherano – Gerrard – Alonso hay không. “Chúng tôi đã có một thời gian đẹp và chơi rất tốt bên cạnh nhau,” cầu thủ người Argentina mỉm cười. “Các CĐV vẫn còn nhắc tôi nhớ đến những ngày tháng đó.

Masche4

Mascherano từng có thời gian thi đấu thành công trong màu áo Liverpool (Ảnh: Carbonated.tv)

Dù vậy, sự gắn kết đó với Liverpool không ngăn anh đến một CLB khác. “Những cảm xúc của tôi cho Liverpool không có nghĩa tôi bị trói buộc với họ. Tôi vẫn dành nhiều tình cảm cho họ và sẽ luôn như vậy, nhưng nếu trong tương lai một đội bóng Premier League cho tôi một cơ hội, tôi không thể nói: ‘Không, tôi sẽ chỉ chơi cho một đội bóng.’ Chúng tôi là những cầu thủ chuyên nghiệp, đây là nghề nghiệp của chúng tôi. Dù điều gì có xảy ra, những cảm xúc của tôi dành cho Liverpool sẽ không bao giờ thay đổi. Liverpool là một trong những đội bóng chất lượng nhất tôi đã từng đầu quân nhưng CLB đã từng gặp một số vấn đề.  Tôi chưa bao giờ gặp các ông chủ đội bóng. Liverpool là một CLB để yêu thích, để là một phần cuộc sống của bạn. Không đáng để là một ông chủ của Liverpool khi bạn sống cách đội bóng 20000 km, bạn sẽ không bao giờ hiểu được mọi thứ nếu bạn không sống cùng đội bóng. Đó là một điều khiến tôi cảm thấy tiếc nuối. Tôi luôn cảm giác CLB đã cố gắng tiến một bước về phía trước, nhưng không thể làm được. Giờ đây với Klopp, họ đang bay cao. Ông ấy là một con người phù hợp với Liverpool, một con người sống cùng với đội bóng, với các CĐV. Không ở đâu có những con người đối xử với tôi tốt như tại Liverpool. Thật tiếc khi tôi đã phải đi theo con đường đó.

Tại sao? “Những gì đã xảy ra buộc phải xảy ra. Họ hứa với tôi rằng nếu có một lời đề nghị tốt, họ sẽ bán tôi vì CLB đã trải qua một khoảng thời gian khó khăn. Tuy nhiên CLB không phải lúc nào cũng nói sự thật, chỉ những cầu thủ có hình tượng bị phá vỡ phải đối mặt với chuyện đó, điều tương tự đã diễn ra với Fernando Torres, nhưng mọi thứ khá rõ ràng: tôi chưa bao giờ nói dối. Khi Rafa Benitez ra đi, họ biết tôi cũng có thể ra đi, tôi cảm thấy kế hoạch của họ sắp phá sản. Rafa ra đi, đội bóng mất phương hướng.” Mascherano ngừng lại vài giây. “Và lời đề nghị đến từ Barcelona.” 13 danh hiệu, một cú ăn 3 ở mùa giải năm ngoái, và có thể một lần nữa lặp lại thành tích đó ở mùa giải năm nay. Một vị trí trong trận chung kết Copa del Rey, một khoảng cách lớn với đội xếp sau ở giải VĐQG, và giờ đây là Arsenal ở vòng 16 đội, những kí ức về ngày mọi thứ thay đổi với Mascherano ùa về – những kí ức về nỗi thất vọng cho Arsenal, ở ngưỡng cửa thiên đường mà họ đã luôn vấp ngã. “Thực tế không phải luôn như vậy,” Mascherano đáp lại, dành những lời bảo vệ cho HLV Arsène Wenger. “Ông ấy đã từng đưa họ tiến xa hơn.

Anh cũng đã dành những lời có cánh cho Alexis Sánchez, một trong những cá nhân xuất sắc có lẽ đã không là chính anh trong thời gian tại Barcelona khi không thể hòa nhập tốt như Mascherano đã làm được.  Alexis chỉ tìm được phong độ tốt nhất của mình một cách ổn định trong mùa giải cuối cùng của anh tại Camp Nou, nhưng ở cầu thủ người Chile – Mascherano thấy những nét tương đồng với người đồng đội hiện tại, Luis Suárez.

Alexis là một chiến binh không bao giờ từ bỏ trái bóng. Dù cậu ấy có chơi tốt hay không, Alexis luôn chơi hết mình. Đó là một điều quan trọng: cậu ấy đóng một vai trò quan trọng cho Arsenal, một cầu thủ siêu việt. Sự năng nổ và thái độ thi đấu của cậu ấy giúp truyền tinh thần cho các đồng đội, cậu ấy luôn làm được điều đó. Và tôi nghĩ Alexis đã chơi tốt tại đây, cậu ấy luôn đóng góp nhiều vào trận đấu. Có lẽ cậu ấy cần sự thử thách về việc là một phần lớn hơn của đội bóng ở nơi nào khác, bạn có thể hiểu được điều đó. Nhưng sự thực là Alexis đã làm được nhiều điều cho Barcelona.

Arsenal đã luôn cạnh tranh cho những danh hiệu, một cách ổn định – dù cho đã có thời gian mỗi năm họ mất đi những cầu thủ quan trọng của mình và phải xây dựng lại đội hình. “Trong 2 mùa giải gần nhất, họ đã nâng tầm bản thân,” Mascherano nhận xét. “Mesut Özil là một nhân tố không thể thiếu: bạn ngày càng dễ nhận ra mọi thứ diễn ra xung quanh cậu ấy. Và hàng tiền vệ của họ, khi mọi cầu thủ đều đủ thể lực, là một nhóm cầu thủ giàu chất lượng: Coquelin, Cazorla, Ramsey là những cá nhân bạn rất cần để mắt tới. Họ sẽ là một đối thủ khó nhằn: họ muốn có bóng và muốn tấn công. Họ sẽ không thay đổi vì đối thủ của họ là Barcelona. Arsenal sẽ tấn công chúng tôi và tôi nghĩ điều đó xứng đáng nhận được những lời khen.

Masche5

Alexis Sánchez sẽ đối mặt với Javier Mascherano và các đồng đội cũ trong trận đấu sắp tới (Ảnh: Reuters)

Có lẽ cũng có những hi vọng cho Arsenal. Barcelona đã đến Nhật Bản để tham dự World Club Cup, nơi họ giành chức vô địch vào ngày 20/12. Kể từ ngày đó, họ đã ra sân đến 16 lần. “Chúng tôi có lẽ sẽ phải trả giá vì không bao giờ có được đến 3 ngày nghỉ,” Mascherano thừa nhận. “Đó không phải là một lý do để bào chữa: đó là điều chúng tôi phải làm, nhưng chúng tôi không phải những cỗ máy. Có lẽ chúng tôi đang thiếu những nỗ lực ngay lập tức giành lại bóng từ chân đối phương. Đó không hẳn là do sự mệt mỏi về thể chất, mà thường là mệt mỏi về mặt tinh thần, thứ làm chúng tôi có những quyết định kém; đường chuyền lẽ ra bạn nên thực hiện ở đó, bạn lại chuyền nó sang một hướng khác và điều đó liên tục lặp lại. Đó không phải là một điều dễ dàng…” Mascherano cười. “Ồ, có thể với Messi thì dễ dàng… nhưng với những cầu thủ bình thường như chúng tôi thì không.

Vấn đề với Arsenal là dù Barcelona đã không cho thấy sự chắc chắn ở hàng phòng ngự trong thời gian gần đây, những trận đấu lớn lại cho họ một tinh thần đặc biệt để có những màn trình diễn tuyệt vời. Mascherano nhấn mạnh “khát khao cạnh tranh” đã giúp Barcelona có được những chiến thắng: họ đang có chuỗi 31 trận bất bại. Một cú ăn 3 đã không làm giảm đi khao khát của họ. Giống như HLV Diego Simeone của Atlético Madrid từng nói – thậm chí ở Barcelona, bộ 3 trên hàng công không thể hiện ai trong số họ có một cái tôi lớn, một điều vô cùng hiếm thấy.

Thực sự đó là một điều hiếm thấy, và đó là điều làm đội bóng này trở nên đặc biệt. Sau khi giành rất nhiều danh hiệu, toàn đội cố gắng tiếp tục thúc đẩy nhau. Chúng tôi có 25 người, chúng tôi có thể không nghĩ giống nhau, chúng tôi có thể có những cá tính khác nhau, nhưng khi bạn đi cùng nhau, mọi thứ trở nên dễ dàng hơn. Không chỉ bộ ba trên hàng công, những cầu thủ như Busquets, Iniesta, Piqué, những người đã giành được mọi danh hiệu trong những năm qua, vẫn giữ được khát khao. Đó là những cầu thủ ‘cây nhà lá vườn’ đóng vai trò biểu tượng của Barcelona.

Giống như Jamie Carragher và Steven Gerrard tại Liverpool? “Đúng vậy,” anh nói, “và điều đầu tiên bạn làm khi đến sân tập mỗi ngày là xem liệu họ đã có mặt ở đó. Tuy nhiên tại Liverpool chỉ có Carragher và Gerrard, tại Barcelona chúng tôi có 5, 6, 7 hay 8 người như vậy. Những lời khen dù nhỏ nhất có thể làm bạn yếu lòng, làm bạn trở nên chủ quan, nhưng hãy tưởng tượng không chỉ là những là khen mà còn là những hiện vật: vô số huy chương trong bộ sưu tập của mỗi người. Mặc cho những điều đó, họ vẫn vạch ra một con đường cho những đồng đội khác bước theo: họ đã truyền đi được truyền thống của CLB.

Masche6

Mascherano ăn mừng chức vô địch Champions League 2015 cùng Piqué (ảnh: Jean Catuffe/Getty Images)

BÌNH LUẬN

TÁC GIẢ
Felix
20 bài viết
“Work hard in silence: let success make the noise. Dream big, believe you can.”
Phát bóng lên ^