FBI đấu FIFA – Kì 1: Chuck Blazer, ông trùm ngạo mạn sau lưng Sepp Blatter

bởi 4231.vn ·

***Bài viết được dịch từ bài báo “The FBI vs.FIFA” trên tạp chí ESPN bởi Thiện Il Mago***

Phóng sự độc quyền về một nhóm các điệp vụ Liên bang và hàng loạt quan chức tham nhũng đã đánh sập tổ chức quản lý thể thao lớn nhất thế giới.

Chuck Blazer nhìn qua cửa sổ của căn hộ thuê với giá 18.000 USD/tháng tại tòa tháp Trump, với góc nhìn ra Công viên trung tâm New York. Hầu hết những khách du lịch ở đại lộ số 5 phía dưới kia chỉ dám mơ đến cuộc sống thượng lưu của ông. Nhưng sau nhiều năm quá thừa thãi sự xa hoa, giờ ông không còn bị đóng chặt vào những cái bẫy do chính sự thành công của mình tạo ra. Ngày hôm nay, khi đang được quấn trong một chiếc tã loại dành cho người lớn để các đặc vụ FBI gắn thiết bị ghi âm, Blazer chỉ muốn tránh bị vào tù.

Người đàn ông gốc New York không có vẻ gì giống một chính khách trong bóng đá, một kẻ thượng lưu khét tiếng từng kiếm về rất nhiều tiền cho cơ quan quản lý bóng đá thế giới, FIFA, nơi ông được ca ngợi như là một bậc thầy đàm phán. Ông thường dùng bữa với các Sheikh và người thừa kế của các gia tộc lớn tại các nhà hàng sành điệu nhất, tham dự các sự kiện xã hội với hàng loạt người nổi tiếng. Blog du lịch cá nhân của ông có những bức ảnh chụp chung với Bill Clinton, Vladimir Putin và hoa hậu Hoàn vũ. Với cân nặng 400 pound (hơn 180 kg) và một bộ râu trắng xồm xoàm, ông trông giống như ông già Noel, nói chuyện như một gã thợ nề và sống như 1% dân số đẳng cấp nhất trong xã hội.

chuck blazers

Chân dung Chuck Blazer (Ảnh: NBC)

Bí mật lớn của Blazer, giống như cách ông nhìn xuống đường phố Manhattan, đã lộ ra rất rõ: ông đã tham ô để có được số tài sản của mình thông qua hối lộ và ăn lại quả. Và những người đã phanh phui vụ việc cũng có mặt ở đây với ông, trong căn hộ này, để phái ông đi đánh sập FIFA.

Chưa từng có vụ việc nào tương tự như cuộc điều tra của FBI vào nền bóng đá thế giới, dẫn đến hàng loạt vụ bắt giữ tai tiếng bắt đầu từ tháng 5/2015. Nhưng cho đến nay, chỉ có một phần nhỏ của vụ việc được đưa ra trước công chúng. Hồ sơ và băng ghi âm vẫn được niêm phong, cùng với danh tính của những nhân chứng và bồi thẩm đoàn đã khiến cho 25 quan chức FIFA đối mặt với cáo buộc phạm tội. Tổng chưởng lý Mỹ Loretta Lynch mới chỉ xuất hiện trong 2 cuộc họp báo để nói về vụ việc.

Tuy nhiên, ESPN đã thu thập và vẽ ra bức tranh rõ ràng nhất về cuộc xâm nhập của nhà chức trách vào FIFA. Trong hơn 6 tháng qua, ESPN đã thu thập email nội bộ của FBI, scan các tài liệu mật của Bộ Tư Pháp và phỏng vấn hàng tá nguồn tin làm việc bên trong FIFA, Bộ Tư Pháp Mỹ và các tổ chức quốc tế. Điều nổi bật lên là câu chuyện về việc Blazer đã giúp FBI xâm nhập vào tổ chức mà chính ông góp phần tạo ra sự tham nhũng tràn lan.

Không xa tháp Trump là công viên Rego thuộc khu Queens, nơi tầng lớp lao động của New York lê bước vào làm việc tại những tòa nhà gạch đỏ và cũng là nơi Blazer, trong thập niên 50, thường chạy vội về nhà từ trường học để làm việc trong cửa hàng văn phòng phẩm của cha mình. Sau này, khi đã kiếm được hàng triệu đô, ông vẫn để lộ ra sự tự ti vốn ẩn chứa rất sâu trong người mình. Đến mức, như bạn bè ông nói, nó giống như ông cảm thấy ông không xứng đáng với đỉnh cao mà mình đã đạt được.

chuck blazers 4

Chuck Blazer và Tổng thống Nga Vladimir Putin (Ảnh: Blog Travels with Chuck Blazer and Friends)

Sau khi tốt nghiệp kế toán trường đại học New York, Blazer cưới cô người yêu từ thời trung học và tham gia vào công việc kinh doanh của gia đình vợ: nhà máy sản xuất cúc áo. Vào giữa những năm 70, ông là một người New York điển hình sống ở vùng ngoại ô thường giành thời gian cuối tuần để dạy con trai, Jason, chơi bóng đá. Rất nhanh, Blazer bị cuốn hút bởi sự lớn mạnh của môn thể thao này ở Mỹ. Ông bắt đầu bằng vị trí quản lý sân bóng nhỏ ở địa phương với tham vọng biến trò chơi này trở thành sự nghiệp của cả đời mình.

Đầu những năm 80, Blazer trở thành giám đốc điều hành vùng, vị trí giúp ông, khi bước vào tuổi 39 vào năm 1984, tài trợ cho hội nghị thường niên của Liên đoàn bóng đá Mỹ USSF và có cơ hội gặp gỡ các quan chức. Cùng năm đó, ông được bầu phụ trách bộ phận thi đấu quốc tế của USSF. Khác với hình ảnh nhã nhặn đã thành truyền thống của cơ quan này, Blazer bắt đầu vận động mạnh để tăng thêm số trận thi đấu cho đội tuyển quốc gia. Ông cố tình tham dự nhiều cuộc họp để tiếp xúc với những nhân vật nhiều quyền lực như Robert Kraft, người giúp đưa World Cup 1994 về với nước Mỹ. Nhưng phong cách nóng nảy của Blazer cuối cùng cũng lộ diện, và ông bị buộc phải rời USSF.

Tham vọng tiếp theo của ông trùm là khởi động một giải đấu gồm 10 câu lạc bộ với hy vọng lợi dụng việc đội tuyển quốc gia Mỹ giành quyền dự World Cup 1990, lần đầu tiên sau nhiều thập kỷ. Nhưng theo tạp chí điện tử Buzzfeed, những ông chủ của giải đấu đã loại bỏ ông sau khi nhận ra rằng ông tự trả cho mình số tiền nhiều hơn tổng quỹ lương 50.000 USD của đội ngũ nhân viên. Quãng thời gian ông quản lý một đội bóng khác, Miami Sharks, cũng kết thúc trong thất bại: họ phát hiện ra Blazer đã tiêu tán vốn chủ sở hữu vào những khách sạn cao cấp và các chi phí xa hoa khác. Ông rời bỏ quê hương vào năm 1990 mà không hề bị trừng phạt, tiến về phía Nam để vãn hồi sự nghiệp của mình: đến với Guatemala và một trong 6 liên đoàn khu vực hình thành nên FIFA.

Blazer biết tất cả về Liên đoàn bóng đá Bắc, Trung Mỹ và khu vực Caribbean (hay còn gọi là CONCACAF). Ông tham dự các cuộc họp của tổ chức này khi còn làm việc cho USSF và biết rằng đây là một Liên đoàn nhàm chán đầy quan liêu và tiêu cực. Ông cũng biết rằng đây chỉ là nơi tạm thời để gây dựng tên tuổi của mình, nên đã âm mưu đưa ứng cử viên của riêng mình vào vị trí chủ tịch Liên đoàn, Jack Warner, cựu giáo viên người Trinidad và đang là một ngôi sao đang lên của làng bóng đá khu vực Caribbean. Thông qua Warner, Blazer sẽ đảm bảo được sự thăng tiến của mình.

image

Chuck Blazer và Jack Warner (Ảnh: New York Daily News)

Sự nổi tiếng và tài tổ chức của Warner gây ấn tượng với Blazer, và trong một chuyến đi tới Port of Spain để theo dõi tuyển Mỹ đánh bại Trinidad & Tobago, Blazer đến thăm nhà Warner để thực hiện kế hoạch của mình. Blazer nói với người đàn ông 46 tuổi rằng cùng lắm ông chỉ leo lên được chức chủ tịch Liên đoàn bóng đá Trinidad và ông nên nghĩ về việc điều hành CONCACAF. Với sự vận động của Blazer, Warner giành chiến thắng vang dội bằng cam kết dùng bóng đá để giúp đỡ người nghèo đồng thời trao quyền lực cho các quốc gia Caribbean khác. Nhưng rồi Warner đã gây sốc cho những người ủng hộ mình bằng cách chuyển trụ sở tổ chức về tháp Trump ở Manhattan và đưa Blazer thành cánh tay phải của mình.

Ít nhất là trong thời gian đầu, đây quả là một nước cờ khôn ngoan. Blazer nhìn thấy mỏ vàng ở những nơi mà CONCACAF từng bỏ qua. Ông thức hàng đêm nghĩ cách phát triển giải đấu mà ông gọi là Gold Cup để tìm ra nhà vô địch khu vực. Điều này ngay lập tức giúp doanh thu của CONCACAF tăng 7 lần trong năm đầu tiên, lên con số 1 triệu USD. Năm 1997, Blazer kiếm nhiều tiền cho CONCACAF đến mức mà Warner tặng cho ông một phần thưởng cực lớn: suất của Warner ở hội đồng cao nhất của FIFA gồm 24 thành viên có tên gọi là ExCo.

Cơ quan này đang rất khát các ý tưởng, điều mà Blazer dường như quá thừa thãi. Khi một công ty Đức phụ trách marketing cho FIFA phá sản, Blazer đề xuất mạnh mẽ rằng FIFA nên tự điều hành hoạt động marketing của mình thay vì thông qua một đơn vị trung gian. Động thái này mang đến hàng tỷ USD thu nhập từ marketing. Blazer cũng khởi động Confederations Cup – giải đấu bao gồm cả 6 Liên đoàn châu lục của FIFA và FIFA Club World Cup, một giải đấu ở cấp toàn cầu.

Ngay lập tức, Blazer được điều đến trụ sở FIFA ở Zurich để người đàn ông quyền lực nhất trong bóng đá được hưởng lợi từ lời khuyên của ông. Và cũng như nhiều người ở đây, ông tự chiếm lấy chiến lợi phẩm của mình. Với tấm bằng kế toán của mình, Blazer gửi hàng triệu USD thu nhập của CONCACAF tới một mê cung các công ty ma có tài khoản ở đảo Cayman và Bahamas, nơi ông sở hữu một căn hộ ở khu nghỉ mát Atlantis. Ông cũng chỉ cách cho Warner ăn cắp hàng triệu USD tiền tài trợ của FIFA cho dự án xây dựng trung tâm thể thao ở Port of Spain.

chuck blazers 2

Chuck Blazer là người khởi động ý tưởng Confederations Cup (Ảnh: New York Daily News)

Thật khó để nói có một tên tội phạm nào ngạo mạn hơn, nhưng Blazer sống theo một phong cách hoàn toàn khác biệt. Bên cạnh căn hộ 18000 USD tại tháp Trump, CONCACAF còn phải trả tiền thuê thêm một căn hộ nhỏ hơn nằm bên cạnh cho … con mèo của Blazer. Ông cũng giữ một bàn ở Elaine’s, một nhà hàng ở khu Thượng Đông nơi các diễn viên và giới mafia gặp mặt với báo chí hay cảnh sát. Người lái xe riêng sẽ chờ ở ngoài mỗi khi ông có hẹn dùng bữa tối với những bộ cánh xa hoa vốn chỉ dùng cho các dịp đặc biệt được ông cất ở trong căn hộ của mình (ông li dị năm 1995). Với những vị khách du lịch cố tìm được bàn trống ở Elaine’s, Blazer hẳn phải là “một ai đó”. Nhưng cả những người thường xuyên có mặt ở đây cũng khó giải thích nổi chính xác thì ông làm việc gì. “Chúng tôi đều biết ông ta là người Mỹ duy nhất ở FIFA. Nhưng thật buồn cười là đâu có ai biết FIFA là cái gì?”, Anne Beagan, một nhân viên phụ trách truyền thông của FBI từng ăn tối tại Elaine’s nói.

Blog của ông, Travels with Chuck Blazer and Friends, thay đổi từ một bộ sưu tập ảnh gia đình thành cuốn biên niên sử thời gian với các nhà lãnh đạo thế giới: Nelson Mandela, Desmond Tutu và Giáo hoàng John Paul II. Có nhiều tấm ảnh chụp với Vladimir Putin, người Blazer gặp năm 2010 khi tới Moscow để khảo sát các khu vực mà Nga dự định sẽ đăng cai World Cup 2018. Trên thực tế, Blazer thích kể lại câu chuyện diễn ra khi ông bước vào Ritz-Carlton, bắt ngang với điện Kremlin, để đến buổi gặp riêng tại văn phòng Liên đoàn bóng đá Nga. Ở đó, Putin cắt ngang cuộc nói chuyện của mình để chào đón Blazer, nhận xét “Nhìn ông giống Karl Marx” trước khi hai người thực hiện động tác high-five. Một lát sau, Putin trở nên nghiêm nghị, nói với các vị khách rằng đăng cai World Cup là ưu tiên hàng đầu, nói rằng:

Hãy cho cả thế giới thấy nước Nga như thế nào.

Và ông đã làm được. Tháng 12/2010, bên trong phòng họp lớn tại trụ sở FIFA, được biết đến với cái tên Zurich’s Messe, chủ tịch Sepp Blatter chủ trì buổi lễ công bố nước chủ nhà World Cup 2018 và 2022. Căn phòng hôm đó gồm nhiều quan chức bóng đá và cả các vị vua, hoàng tử. Blazer đi lại trong phòng, bắt tay với nhiều người bao gồm cả Hoàng tử Williams và David Beckham. Sự khao khát quyền lực lớn đến mức mà ngay cả Bill Clinton, chủ tịch danh dự của đoàn Mĩ, chỉ có một chỗ ngồi ở hàng ghế thứ hai, phía sau Blazer.

chuck blazers 3

Chuck Blazer, quân sư của Sepp Blatter (Ảnh: Deadspin.com)

Blazer nở một nụ cười mãn nguyện khi Blatter thông báo Nga sẽ là nước chủ nhà của World Cup 2018 (chính ông đã bầu lá phiếu của mình cho Nga). Nhưng ông ngỡ ngàng, cùng với những người Mỹ khác, khi Blatter nói: “Nước giành chiến thắng để đăng cai World Cup 2022 là …Qatar”.

Làm thế nào mà một quốc gia nhỏ với nhiệt độ mùa hè lên tới gần 120 độ có thể đánh bại nước Mỹ?

Cùng lúc đó ở New York, một nhóm điệp vụ FBI cũng có những nghi ngờ của riêng mình.

(Còn tiếp)

***Bài viết đã được đăng ở blog Câu giờ***

BÌNH LUẬN

TÁC GIẢ
4231.vn
180 bài viết
“”
Phát bóng lên ^