Arsene Wenger và 18 tháng khó quên tại Nhật Bản

bởi Dũng Lê ·

Nếu bạn có lần đầu tiên nhìn vào hồ sơ của Arsene Wenger, hẳn bạn sẽ thấy một chi tiết thú vị: ông từng dẫn dắt một đội bóng Nhật Bản từ tháng 12/1994 đến tháng 9/1996, ngay trước khi dẫn dắt Arsenal. J.League nổi tiếng ngày nay mới chỉ được thành lập vào năm 1993, tức một năm trước khi Giáo sư đến với Nhật Bản.

Thời điểm ấy, Wenger vừa trải qua một khoảng thời gian tồi tệ. Là một người tin vào những giá trị tốt đẹp, ông đã rơi vào nỗi thất vọng khi biết rằng các cầu thủ AS Monaco trong giai đoạn từ 1992 đến 1993 đã nhiều lần tham gia dàn xếp tỉ số, bán độ.

Wenger Monaco - Imgur

Arsene Wenger (chính giữa) khi còn dẫn dắt Monaco – Ảnh: Imgur

Vào năm 1994, Bayern Munich tỏ ý muốn mời Wenger tới dẫn dắt. Họ nghĩ rằng một nhà cầm quân giàu tiềm năng, nói tiếng Đức thành thạo và yêu thích Bundesliga thưở nhỏ là vô cùng phù hợp. Nhưng AS Monaco đã từ chối để ông ra đi. Dù vậy, ít lâu sau, CLB Công quốc thi đấu không tốt, ông bị sa thải, kết thúc một thời gian mà vào năm 2006, Wenger mô tả là “đáy” trong sự nghiệp của ông.

Vài tháng sau, Wenger được mời tới tham gia một hội thảo kỹ thuật do FIFA tổ chức tại UAE với tư cách chuyên gia phân tích. Tại hội thảo, ông đã gặp một đại diện của Liên đoàn Bóng đá Nhật Bản và được biết rằng giải đấu chuyên nghiệp J.League mới được thành lập. Ở Nhật khi ấy, các đội bóng đều được cấp vốn bởi các công ty, tập đoàn. Dưới sự giới thiệu của người đại diện LĐBĐ Nhật nói trên, công ty Toyota – chủ sở hữu CLB Nagoya Grampus Eight – đã tiếp xúc với Wenger để mời ông về dẫn dắt đội bóng của họ.

Jean Petit Arsene Wenger Monaco - Daily Mail

Jean Petit (trái) và Arsene Wenger – Ảnh: Daily Mail

Grampus ngay trước đó đứng cuối bảng xếp hạng trong mùa giải J.League đầu tiên. Họ không phải xuống hạng, vì khi ấy khái niệm “xuống hạng” chưa tồn tại ở J.League. Wenger đã băn khoăn về lời đề nghị. Cũng như những người châu Âu với nền bóng đá phát triển cả trăm năm, bóng đá châu Á nói riêng và Nhật Bản nói chung là một thế giới khác với ông. Nhưng cuối cùng, Wenger đã nhận lời, dù vẫn thừa nhận với trợ lý Jean Petit rằng “không biết liệu 6 tháng nữa có rời khỏi nơi ấy hay không”.

Đến với Nhật Bản, Arsene Wenger nhận nhiệm vụ rất đơn giản từ Toyota: giúp Grampus… thua ít hơn mùa trước đó.

Tân binh đầu tiên của Nagoya sau đó được Wenger phát hiện trong phòng khách sạn của ông. Trong một tối rảnh rỗi, Wenger xem một trận bóng đá Brazil trên TV – thứ thường thấy trên sóng truyền hình Nhật. Ông rất thích thú với một cầu thủ và quyết định tìm hiểu về anh. Hóa ra đó chính là Carlos Alexandre Torres, con trai của cựu danh thủ Carlos Alberto – thủ quân Brazil trong chiến dịch vô địch World Cup 1970.

Ngay từ những ngày làm việc đầu tiên, vị HLV người Pháp đã choáng ngợp với một tính cách Nhật Bản điển hình: sự chăm chỉ. Chính những trải nghiệm này đã ảnh hưởng nhiều tới cách Wenger lựa chọn nhân tài trong tương lai.

Nếu bạn là một HLV, có cầu thủ Nhật Bản là một ước mơ. Nếu bạn bảo một cầu thủ Nhật chạy 10 vòng sân, anh ta sẽ bắt đầu chạy từ khi bạn chưa nói hết câu. Ở châu Âu, bạn phải thuyết phục một cầu thủ về tác dụng của việc chạy 10 vòng.

Wenger nói trong một buổi tọa đàm năm 2013.

Các cầu thủ Grampus đã quen với việc luyện tập 4 tiếng liên tiếp mỗi ngày, thế nên họ rất bất ngờ khi giáo án của Wenger chỉ là 90 phút.

Các cầu thủ Nhật khi ấy đang tìm hiểu con đường chuyên nghiệp. Lần đầu tiên kể từ khi làm huấn luyện viên, tôi phải giấu bóng đi để cầu thủ ngưng tập.

Wenger Nagoya Grampus - PA

Ảnh: PA

J.League khi ấy áp dụng thể thức thi đấu có một không hai: không có kết quả hòa. Những trận đấu kết thúc với tỉ số hòa sau 90 phút chính thức sẽ bước vào hiệp phụ với luật bàn thắng vàng, sau đó là loạt luân lưu nếu cần. Giải đấu gồm hai lượt đi và về, 14 đội gặp nhau hai lần mỗi mùa. Hai đội đứng đầu bảng xếp hạng cuối cùng sẽ chơi thêm hai trận nữa để phân định nhà vô địch.

Chặng đường của Wenger không trải cánh hoa hồng. Trong 8 trận đầu tiên của ông, Grampus thua tới 7. Một ngày sau vòng 8, chủ tịch CLB triệu tập Wenger lên văn phòng. “Giáo sư” khi ấy tưởng rằng mình sẽ bị sa thải.

“Tôi đã có một quyết định rất lớn” – vị chủ tịch nói. Wenger cúi mặt, thều thào: “Vâng, tôi hiểu…”. Chủ tịch: “Đó là sa thải người phiên dịch”.

Vị chủ tịch của Grampus thẳng thắn chia sẻ về việc các cầu thủ không nắm được trọn vẹn ý đồ của Wenger từ người phiên dịch, còn HLV người Pháp thì nhận ra là chính bản thân ông đã không thực sự chú tâm giải thích kỹ lưỡng qua chiếc cầu nối giao tiếp bằng xương thịt này.

Wenger sau đó đã bảo vệ được phiên dịch viên của đội trước quyết định của chủ tịch. Chuyện này trở thành bài học lớn cho ông về giá trị của giao tiếp. Ông quyết định chuyên tâm học tiếng Nhật, dù đây thực sự là một thử thách lớn cho bất kỳ ai. Sự gian nan ấy dĩ nhiên cũng giúp ông hiểu thêm nhiều điều. Năm 2014, khi được hỏi về những chỉ trích trên mạng xã hội, Wenger trả lời:

Tôi học được một điều quan trọng ở Nhật Bản. Ở đó, ngay từ đầu tôi đã không hiểu, không đọc, không nghe được bất kỳ thứ gì. Thế nên dẫu một nhà báo có viết rằng tôi là kẻ vô dụng, tôi vẫn sẽ đối xử đẹp với anh ta trong buổi họp báo tiếp theo. Tôi vô cùng lạc quan trong mọi hoàn cảnh.

Cũng qua câu chuyện này, Wenger bắt đầu cảm nhận được giá trị văn hóa trong các ngôn ngữ.

Cách câu chữ được cấu thành có ảnh hưởng lớn tới tư duy, biểu hiện của mỗi người. Tôi có cảm giác rằng mỗi khi tôi đến một đất nước mới, khi tôi học ngôn ngữ của họ, tôi có cảm giác rằng mình hiểu họ hơn.

Phần lớn những cầu thủ từng làm việc với Wenger đều đánh giá cao khả năng ngôn ngữ và cả khả năng lắng nghe, thấu hiểu của ông.

Grampus tiến bộ nhanh chóng với thứ bóng đá tấn công đẹp mắt. Trong 11 trận sau đó, họ giành 10 chiến thắng. Họ kết thúc mùa giải với vị trí á quân, một thành tích gây bất ngờ lớn. Wenger thậm chí còn giúp Grampus giành cúp quốc gia – với tên gọi là Cúp Hoàng đế. Vào tháng 3/1996, ông giúp Grampus giành Siêu Cúp Nhật Bản.

Mùa hè 1996, Arsenal đánh tiếng mời gọi. Wenger nhận lời, rời khỏi nước Nhật và làm nên lịch sử ở nước Anh nhiều năm sau đó.

Arsene Wenger Dragan Stojkovic Nagoya Grampus Eight Arsenal - Japan Times

Wenger trong lần trở lại Nagoya năm 2013, với tư cách HLV trưởng Arsenal để thi đấu giao hữu với CLB cũ Nagoya Grampus Eight – Ảnh: Japan Times

Bài viết sử dụng tư liệu từ Twenty-Minutes Read và Wikipedia, đã được đăng phiên bản rút gọn tại tuần báo Thế giới & Việt Nam.

BÌNH LUẬN

TÁC GIẢ
Dũng Lê
153 bài viết
“Cruyffian.”
Phát bóng lên ^