Liverpool – Manchester United: Thịnh và Suy

bởi KP ·

Có lẽ khi bàn tới Manchester Utd và Liverpool, người ta không thể bàn tới sự tương phản. Cây viết thể thao gạo cội Jonathan Wilson đã có quan sát trong một bài viết cho trang Eurosport về sự chênh lệch giữa số mệnh của hai CLB giàu thành tích nhất nước Anh này. Lần cuối cùng hai đội tranh chấp tay đôi đã 50 năm về trước. Kể từ đó, cứ Liverpool thịnh thì Man Utd suy và ngược lại.

Khi mà Manchester United bước vào giai đoạn suy thoái thời hậu Matt Busby thì Liverpool đã bắt đầu, vào thời điểm đó, một kỷ nguyên thống trị chưa từng có tại bóng đá Anh, dưới sự dẫn dắt của Bill Shankly, Bob Paisley, Joe Fagan, và Kenny Dalglish. Giai đoạn đó kéo dài tới năm 1990. Tới năm 1993, thời kỳ phục hưng của Man Utd dưới trướng Alex Ferguson đã bắt đầu.

– Jonathan Wilson

Wilson cho rằng thời thế đã một lần nữa xoay chuyển để Liverpool thịnh, Man Utd suy.

(Ảnh: Sky Sports)

Ăn mừng nhưng không ảo tưởng

Tương phản về tài chính, Man Utd vẫn thuộc một đẳng cấp khác so với Liverpool. Nhưng cũng như Man Utd vào những năm 1990, Liverpool hiện đang là đội có những bước đi sáng suốt hơn để trỗi dậy.

Ở trung tâm của những bước đi đó là việc họ đã nhanh tay bổ nhiệm Jurgen Klopp, một HLV mà các ông chủ tại Fenway Sports Group đã theo đuổi từ hai lần trước đó khi họ sa thải Roy Hodgson và Kenny Dalglish. Nhưng trong cả hai lần, Klopp từ chối để gắn bó với Dortmund. Nỗ lực có tính toán của Liverpool trong việc theo đuổi Klopp đã được đền bù khi ông HLV người Đức gật đầu đồng ý dẫn dắt Liverpool bốn tháng sau khi ông rời Dortmund.

Sự khác biệt về chất lượng giữa Klopp và người tiền nhiệm trở nên rõ rệt nhất khi xét phong độ của Liverpool tại đấu trường Châu Âu. Trong lần Liverpool góp mặt gần đây nhất, họ không qua nổi vòng bảng Champions League. Trái lại, bất kể một số thất vọng tại Premier League kể từ khi lên nắm quyền vào tháng 10 năm ngoái, Liverpool của Klopp vẫn lầm lũi tiến sâu tại Europa League. Đến thời điểm này, họ đã trở thành đại diện duy nhất từ nước Anh góp mặt tái vòng tứ kết.

Dù đang yếu thế, sức mạnh tài chính và mối thâm thù giữa hai CLB sẽ là hậu phương và động lực không nhỏ để Man Utd giữ vững độ gan lỳ khi cạnh tranh với Liverpool. Nhìn rộng ra hơn, cả Man Utd lẫn Liverpool đều còn phải nỗ lực nhiều để lấy lại danh tiếng của mình trong một môi trường Premier League khốc liệt, với các CLB tầm trung đang vươn lên nhờ phần chia bản quyền truyền hình hậu hĩnh và với các CLB có tiếng lâu năm ngày càng củng cố được chất lượng tuyển trạch, nền móng, và tham vọng. Đó là chưa bàn tới tầm Châu Âu lục địa, nơi mà Barcelona và Bayern Munich đang bỏ xa ngay cả những đội bóng chất lượng nhất tại Premier League.

Trong khi bị các đội bóng lớn ở Đức hay TBN ngày càng bỏ xa, còn các đội bóng nhỏ hơn ở EPL đang vươn lên thì mối thâm thù trở thành yếu tố quan trọng nhất cho cuộc đối đầu MU - Liverpool (Ảnh: Sky Sports)

Trong khi bị các đội bóng lớn ở Đức hay TBN ngày càng bỏ xa, còn các đội bóng nhỏ hơn ở EPL đang vươn lên thì mối thâm thù trở thành yếu tố quan trọng nhất cho cuộc đối đầu Man Utd – Liverpool (Ảnh: Sky Sports)

Liverpool chỉ mới vừa hoà Man Utd trên sân Old Trafford. Louis Van Gaal cũng đã đánh bại họ bốn lần trước đó. Trận thắng vừa qua cũng không phải là một trận chung kết. Người hâm mộ Liverpool cần nhìn nhận những điều trên trước khi ăn mừng quá trớn.

Nói một cách khách quan nhất, giữa hai phía CĐV vào thời điểm hiện tại, bên Liverpool đơn giản là đang cảm thấy có nhiều điều để lạc quan hơn. So sánh thời gian tại chức và nguồn đầu tư, Klopp khiến người ta cảm thấy ông đã bỏ xa Van Gaal trong chỉ vỏn vẹn sáu tháng và khi chưa có một tăng cường đáng kể nào về nhân lực.

Những lạc quan ban đầu

Sự khác biệt lớn nhất của thầy trò Klopp trong tầm tám trận trở lại là ở hàng phòng ngự. Có những lúc của mùa giải này tưởng chừng như Klopp đã ngả mũ chào thua chất lượng nhân sự nơi hàng phòng ngự của Liverpool. Từ vị trí thủ môn, tới vị trí hậu vệ trái, cho tới cặp trung vệ, Liverpool liên tục để thủng lưới một cách dễ dãi, đặc biệt là ở những tình huống cố định. Nhưng sau trận thắng Man Utd hồi tuần trước, Wilson có dẫn chứng thống kê rằng Liverpool chỉ mới để thủng lưới có hai lần trong sáu trận trước đó. Thành tích đó càng đáng ghi nhận khi Klopp đã đạt được nó trong khi sử dụng bốn cặp trung vệ khác nhau.

Trong trận thắng tại sân Old Trafford vừa qua, Dejan Lovren, sau những phút đầu thi đấu mất bình tĩnh, đã nhiều lần kịp thời hỗ trợ Nathaniel Clyne khoá Anthony Martial bên cánh phải. Bên cạnh cầu thủ người Croatia, Mamadou Sakho dẫn đầu danh sách về số lần xoạc bóng thành công. Dù không được cầm bóng nhiều trong trận lượt về, Sakho vẫn có những đường chuyền chắc chân từ phần sân của mình, giúp Liverpool nhiều lần chuyển từ giai đoạn phòng ngự sang tấn công hiệu quả.

Emre Can là cầu thủ còn lại cho thấy sự tiến bộ vượt bậc trong cách anh hỗ trợ phòng ngự. Wilson cho là kết cấu chung trong việc chơi pressing mà Klopp tiến hành từ những ngày đầu đến Liverpool đã bắt đầu cho thấy tác dụng. Trong khoảng thời gian đầu đó, Klopp phải liên tục thay đổi giữa đội hình 4-2-3-1 ưa thích và đội hình 4-1-2-3 do các cặp tiền vệ trung tâm mà ông thử nghiệm đều thi đấu rất tồi khi phòng ngự từ xa. Klopp thích chơi với một cặp tiền vệ trung tâm thay vì đá ba tiền vệ với một tiền vệ trụ phía sau cặp tiền vệ trung tâm.

Tua nhanh tới trận thắng vừa qua thì Liverpool đã chơi khá nhịp nhàng kiểu đá 4-2-3-1 mà Klopp thích. Bước đột phá là sự tiến bộ trong khả năng hỗ trợ cặp tiền vệ trung tâm chơi phòng ngự của hai cầu thủ đá cánh là Philippe Coutinho và Adam Lallana. Liverpool quả thực đang chơi pressing và gây sức ép khác hơn nhiều so với những ngày đầu Klopp mới đến.

Lallana và Coutinho là 2 cầu thủ cho thấy sự tiến bộ lớn nhất dưới thời Juergen Klopp (Ảnh: Daily Post)

Lallana và Coutinho là 2 cầu thủ cho thấy sự tiến bộ lớn nhất dưới thời Juergen Klopp (Ảnh: Daily Post)

Khái niệm gegenpressing của Klopp yêu cầu một nền tảng thể lực dồi dào như cây viết Dũng Lê đã trình bày chi tiết trong bài viết mới nhất thuộc serie Chiến thuật 101. Một nền tảng thể lực như vậy chỉ có thể đạt được qua thời gian. CĐV Liverpool lạc quan vì họ chỉ mới chứng kiến những thành quả ban đầu của một đội bóng vận hành theo đúng triết lý của Klopp. Cây viết của tờ Times, Tony Barrett, đã từng tiết lộ trong buổi tập huấn đầu tiên, cầu thủ trẻ Joao Teixeira đã bị nôn mửa và hai cầu thủ khác vừa tập vừa gắng chịu đau do cường độ tập của Klopp nặng và khác hẳn dưới thời HLV trước.

Người hâm mộ để ý thấy khi có thời gian chuẩn bị và phục hồi hợp lý giữa hai trận đấu liên tiếp, các học trò của Klopp thường thi đấu khởi sắc hơn. Bản thân Klopp, trong mùa giải đầu tiên này cũng đã thừa nhận ông cảm thấy ngạc nhiên khi chứng kiến lịch thi đấu bận rộn của một CLB Anh. Một khi ông có những tinh chỉnh phù hợp trong chương trình tập luyện và khi Liverpool được kinh qua kỳ tập huấn trước mùa giải đúng với yêu cầu của Klopp, Liverpool sẽ còn tiến bộ hơn.

Một điều lạc quan nữa mà người ta có thể nhận ra được là sự tiến bộ của những cầu thủ trên hàng công như Adam Lallana, Philippe Coutinho, Roberto Firmino, và Divock Origi. Tất cả đều là những thương vụ được thực hiện từ đời HLV trước nhưng thay vì tranh cãi cầu thủ nào được hội đồng chuyển nhượng mua, cầu thủ nào là HLV mua, thì CĐV Liverpool đang bận trầm trồ trước những đóng góp của bốn cầu thủ trên cho lối chơi Liverpool.

Firmino ở Old Trafford thi đấu kém hơn hẳn khi anh đá ở Anfield trong trận lượt đi nhưng ngay cả trong một ngày đá chưa tốt, anh vẫn làm khá hơn khoảng thời gian trước khi Klopp tới. Lallana, một cầu thủ rất được Rodgers ưa chuộng, đang khiến người ta nhớ lại lý do tại sao ông thầy người Bắc Ireland một mực phải thu nạp được anh từ Southampton. Đó là khả năng pressing, chơi cả ba vị trí tiền vệ tấn công, và khả năng đóng góp cụ thể cho lối chơi chung toàn đội, thay vì chỉ đơn thuần là những pha ngoắt bóng rườm rà. Coutinho không còn giới hạn những bàn thắng của mình từ những cú sút xa nữa mà anh đã cho thấy bản năng sát thủ của mình trong vòng cấm địa.

Pha bấm bóng kỹ thuật cho thấy Coutinho còn rất tinh tế trong những pha xử lý trong vòng cấm (Ảnh: Daily Mail)

Pha bấm bóng kỹ thuật cho thấy Coutinho còn rất tinh tế trong những pha xử lý trong vòng cấm (Ảnh: Daily Mail)

Bên cạnh lối đá luân phiên vị trí rất khó kèm của Coutinho-Firmino-Lallana, có lẽ sự tiến bộ lớn nhất nơi hàng công của Liverpool là cách họ chơi pressing nhịp nhàng và có ý đồ hơn trong thời gian gần đây. Simon Hughes của tờ Independent đã viết về cách Klopp tập luyện cách pressing cho những cầu thủ trên như sau:

Theo chiều rộng ở các sân tập chia thành ba phần của Melwood, hình nhân được bố trí ở khoảng cách bằng nhau. Ở những sân đó, các cầu thủ của Liverpool được dạy sự khác biệt giữa pressing tầm cao, trung, và thấp. Trước những trận đối đầu, Klopp sẽ xác định một ‘nạn nhân để press’ trong đội hình của đối phương (nếu có), theo nhận định của cá nhân ông về khả năng cầm bóng của cầu thủ đó. Khi mà cá nhân đó nhận bóng, Klopp muốn năm hay thậm chí là sáu cầu thủ của Liverpool săn lùng nạn nhân trên…

– Simon Hughes

Năm cầu thủ thường chạy lên pressing là bộ ba Lallana-Firmino-Coutinho kết hợp với cặp tiền vệ trung tâm là Jordan Henderson và Emre Can. Cầu thủ thứ sáu nếu có là Daniel Sturridge hoặc Origi. Sở dĩ Origi hiện được tin dùng hơn cả Christian Benteke, và đang đe doạ vị trí chính thức của Sturridge, là vì anh có khả năng chơi pressing với cường độ cao. Các trung vệ của Man Utd đã thấy rõ được cường độ đó khi Origi được vào sân trong những phút cuối của trận lượt đi. Origi đã thừa nhận anh đang nghe theo lời Klopp để tập tăng cơ bắp. Klopp muốn tiền đạo cắm trong sơ dồ 4-2-3-1 của ông phải đủ thể lực để không chỉ press mà còn để tì đè giữ bóng.

Sự lạc quan của CĐV Liverpool về Jurgen Klopp không chỉ dựa vào mặt tình cảm thuần tuý mặc dù sự dễ mến của ông thầy người Đức đã góp phần không nhỏ. Họ đang lạc quan về những tiến bộ chuyên môn trông thấy, từ việc toàn đội chơi phòng ngự, chơi pressing từ xa, cho tới sự tiến bộ của cá nhân cầu thủ.

Tương phản

Quay trở lại sự tương phản mà đầu bài đã nhắc đến, người ta thấy có sự khác biệt giữa một Liverpool lủi thủi ra về tại Old Trafford vào tháng 9 năm ngoái sau khi bị Man Utd hạ gục 1-3 với một Liverpool ra về trong tiếng hò reo ăn mừng của những kopites ngay chính tại Nhà hát của những giấc mơ. Những tốp CĐV nhà ra về sớm bỏ lại những hàng ghế trống trơ trọi càng làm rõ sự tương phản giữa hai đội bóng trong thời điểm hiện tại.

CĐV Liverpool đang cảm thấy phấn chấn  nhưng họ sẽ không ảo tưởng về những gì đang diễn ra. Chốt cho cùng đó cũng chỉ là một trận hoà, và dù một kình địch đã bị loại trên đường vào tứ kết, chặng đường theo chân Klopp còn rất dài. Song, trong nhiều lạc quan, họ lại bước đi cùng nhau, ánh mắt ngước nhìn bầu trời tuy chưa vàng rực rỡ như câu hát quen thuộc, nhưng đã bắt đầu le lói những tia nắng đầu tiên.

BÌNH LUẬN

TÁC GIẢ
KP
43 bài viết
“LiverpoolFC Vietnam Community. Facebook: @kpham.lfc”
Phát bóng lên ^