Yasuhito Endo – Có một Pirlo mang dòng máu samurai

bởi Tường Minh ·

Nhắc đến những tên tuổi huyền thoại của bóng đá Nhật Bản, người hâm mộ có lẽ không bao giờ quên những cú đá phạt thần sầu của Shunsuke Nakamura hay sát thủ Hidetoshi Nakata với khuôn mặt như một Yakuza. Tuy nhiên, vượt lên trên tất cả những cái tên này, có một chiến binh thầm lặng đã luôn chiến đấu trong màu áo của những Samurai Xanh với số lần ra sân nhiều nhất trong lịch sử. Đó chính là Yasuhito Endo, tiền vệ được mệnh danh là “Pirlo phiên bản Châu Á”.

Vạn sự khởi đầu nan

Là một trong những cầu thủ nổi tiếng nhất Nhật Bản, một huyền thoại sống của ĐTQG nước này cũng như CLB Gamba Osaka, thế nhưng Yasuhito Endo lại từng có một khởi đầu khá chật vật. Sinh ra ở thành phố miền nam Kigoshima trong một gia đình giàu truyền thống bóng đá, Endo sớm làm quen với trái bóng tròn từ khi còn rất nhỏ. Tuy nhiên, cũng giống như hai người anh trai của mình, tiền vệ 36 tuổi này đã phải rất khó khăn khi quyết định lựa chọn theo nghiệp quần đùi áo số bởi mong muốn của người cha là ba anh em trở thành cầu thủ bóng chày.

Sau khi rời trường trung học, Endo đầu quân cho đội bóng doanh nghiệp Yokohama Flügels, hay còn được biệt đến với cái tên All Nippon Airways FC (ANA). Ngay trong năm đầu tiên được thi đấu chuyên nghiệp, chàng trai trẻ Endo đã phải nếm trái đắng khi CLB tuyên bố giải thể vào cuối năm 1998. Nhắc đến kỷ niệm về đội bóng đầu tiên mình khoác áo, tiền vệ tài hoa này không khỏi xúc động khi tất cả đều kết thúc trong nước mắt.

Ảnh: Getty

Ảnh: Zimbio

Ra đời với cái tên Flügel, theo tiếng Đức có nghĩa là đôi cánh, CLB này mang theo biết bao hoài bão và cả tình cảm của CĐV quê nhà. Tuy nhiên, những khó khăn tài chính của đơn vị chủ quản đã đẩy đội bóng vào cảnh phải sang tay nhiều đối tác. Cuối cùng, dấu chấm hết đến vào năm 1998 khi nhà tài trợ chính là ANA tìm đến gõ cửa Nissan Motors kèm theo một thỏa thuận đề nghị sát nhập với Yokohama Marinos, đội bóng doanh nghiệp này đang sở hữu. Kể từ đó, cái tên Yokohama F.Marinos ra đời, với chữ F là viết tắt của Flügel.

Với những người hâm mộ trung thành của Yokohama Flügel, họ không bao giờ chấp nhận thương vụ này. Thay vào đó, các CĐV đã tự quyên góp tiền túi để thành lập một CLB mới có tên Yokohama FC. Đây cũng là CLB đầu tiên của Nhật được chính các thành viên có cổ phần sở hữu cũng như điều hành và là CLB mà hiện tại tiền vệ Nguyễn Tuấn Anh đang chơi theo dạng cho mượn.

Ảnh: Getty

Ảnh: Zimbio

Đó là mùa giải chuyên nghiệp đầu tiên của tôi. Khi mới đi được nửa chặng đường thì chúng tôi nhận được tin rằng CLB sẽ giải thể vào cuối năm 1998. Các cầu thủ và người hâm mộ đã cố gắng quyên tiền cũng như kêu gọi truyền thông để cứu CLB, tuy nhiên tất cả đều vô nghĩa.

Sau quãng thời gian đó, Endo gia nhập Kyoto Purple Sanga, nơi có hàng loạt hảo thủ như “King” Kazu Miura hay Park Ji-Sung… nhưng cuối cùng lại phải xuống hạng ngay cuối mùa giải. Năm 2001, anh cập bến Gamba Osaka ở thời điểm đây mới chỉ là một đội bóng trẻ tiềm năng. Từ đó, Endo đã mở ra những năm tháng đi vào lịch sử cho chính anh và cả CLB thuộc sở hữu của tập đoàn Matsushita này.

Trầm lặng đi vào lịch sử

Là một tài năng xuất chúng của bóng đá Nhật Bản, tuy nhiên Endo gây ngạc nhiên cho tất cả bởi anh chưa từng ra nước ngoài thi đấu. Được mệnh danh là “Pirlo của Châu Á”, Endo chơi bóng hết sức điềm tĩnh mà là một trạm phân phối bóng tuyệt vời trên sân. Ở thời kỳ đỉnh cao phong độ, anh cũng từng mơ được đến Châu Âu hoặc Nam Mỹ chơi bóng. Thậm chí có thời điểm Liverpool đã đến rất gần với việc có được chữ ký của cầu thủ người Nhật Bản. Tuy nhiên, dường như duyên số đã giữ anh ở lại với đội bóng quê nhà.

Tôi hy vọng có cơ hội được chơi bóng ở Châu Âu hoặc Brazil, tuy nhiên ưu tiên của tôi là kết thúc sự nghiệp tại Gamba Osaka.

Quả thật, đến nay Endo đã có quãng thời gian 15 năm gắn bó cũng Gamba Osaka. Trong quãng thời gian đó, anh đi vào lịch sử khi giành tất cả danh hiệu quốc nội cùng đội bóng này và một lần đăng quang ở AFC Champions League. Đặc biệt, CLB của anh còn có cơ hội đối đầu với Man United tại Cúp vô địch thế giới các CLB, nơi mà Endo đã ghi bàn thắng rất đẹp từ cú đá phạt vào lưới Quỷ đỏ.

Ở cấp độ ĐTQG, Endo ghi dấu thêm một kỷ lục khác khi trở thành cầu thủ khoác áo Samurai Xanh nhiều nhất với 148 lần. Tuy nhiên, con đường lên tuyển của anh cũng có khởi đầu nhọc nhằn chẳng khác gì sự nghiệp cấp CLB. Được gọi lên tuyển ở trận giao hữu gặp Argentina năm 2002, Endo chắc đã khá hụt hẫng khi anh không được đoái hoài và phải ngồi nhà theo dõi Nhật Bản đá World Cup ngay trên chính quê hương mình. Phải mãi đến năm 2004, Endo mới có cơ hội tham gia một giải đấu chính thức và trở thành nhân tố quan trọng ở tuyến tiền vệ kể từ đó.

Đúng 10 năm sau, sự bền bỉ của anh lại một lần nữa bị thử thách khi tân HLV Javier Aguirre không điền tên tiền vệ kỳ cựu này trong lần tập trung đầu tiên của mình. Ở thời điểm đó, báo chí Nhật dấy lên câu hỏi rằng liệu đây đã là lúc thích hợp để Endo “về hưu”, nhưng anh không cho là như vậy.

Ảnh: Getty

Ảnh: Zimbio

Không, tôi chưa có ý định rút lui khỏi đội tuyển lúc này. Tôi muốn tiếp tục cống hiến cho Nhật Bản và hy vọng sẽ sớm có cơ hội. Tôi chắc rằng Aguirre chỉ đang cân nhắc các lựa chọn mà thôi.

Nỗ lực và sự chuyên nghiệp của anh đã được đền đáp khi vị chiến lược gia người Mexico triệu tập Endo lên tuyển đá Asian Cup 2015. Tuy nhiên, đó cũng là cái kết khá buồn cho tiền vệ tài hoa này khi anh và tuyển Nhật Bản thi đấu không thành công để rồi bị UAE loại tại tứ kết. Sau 13 năm gắn bó, Endo chính thức nói lời giã từ ĐTQG khi đã có 152 lần ra sân và 15 bàn thắng.

Giờ đây, khi đã ở cuối sườn dốc sự nghiệp, Endo vẫn không tỏ ra mặn mà với việc chuyển ra nước ngoài thi đấu. Đã từng có tin đồn một vài đội bóng ở Thái Premier League muốn chiêu mộ anh hồi năm ngoái với mức lương “khủng”, tuy nhiên tiền vệ này lên tiếng bác bỏ.

Đương nhiên chuyển đến thi đấu ở Thái Lan sẽ có rất nhiều tiền, tuy nhiên tiền không phải là vấn đề ở đây. Tôi còn phải cân nhắc nhiều yếu tố, đặc biệt là gia đình mình. Nếu tôi muốn ra đi, tôi phải tìm nơi nào phù hợp với cả gia đình. Tôi luôn muốn có gia đình ở bên cạnh.

Ảnh: Getty

Ảnh: Zimbio

Khi được hỏi về dự định tương lai sau khi treo giày, Endo lấp lửng đùa rằng anh có thể bén duyên với nghiệp huấn luyện. Đơn giản bởi chơi bóng như là lẽ sống của anh và cầu thủ này không thể xa rời vật bất ly thân đã gắn bó với anh từ khi còn là một đứa trẻ.

Như đã nói, tôi hy vọng được kết thúc sự nghiệp tại Gamba Osaka. Sau đó, có thể tôi sẽ trở thành một HLV, ai mà biết trước được.

BÌNH LUẬN

TÁC GIẢ
Tường Minh
27 bài viết
“4231, Báo Thể Thao & Văn Hóa và Kênh 14/ [email protected]
Phát bóng lên ^