Trước thềm Euro 2016 – Iceland: Sức mạnh tập thể là chìa khóa

bởi Vân Bình ·

Giới thiệu

Bóng đá đã đến với hòn đảo giá lạnh miền viễn bắc châu Âu. Iceland sẽ có lần đầu tiên tham dự một giải đấu lớn, sau chiến dịch vòng loại lịch sử: giành 6 điểm tuyệt đối trước Hà Lan và khiến đương kim đệ tam anh hào World Cup trước đó ngồi nhà tại Euro lần này.

Iceland trở thành quốc gia nhỏ bé nhất (về dân số) từng được góp mặt ở một vòng chung kết Euro, với chỉ 330.000 người. Con số trên xấp xỉ với Bắc Kạn, tỉnh “đội sổ” Việt Nam về dân số. Tuy nhiên có đến 22.000 cầu thủ bóng đá (tương đương 7% dân số) được đăng ký và 800 HLV (tỷ lệ 1/141) đã được UEFA cấp bằng. Tỷ lệ trên là rất cao, “vô đối” trên toàn thể châu Âu, và thậm chí là thế giới. Để so sánh, bóng đá Việt Nam hẳn phải cần đến… gần 7 triệu cầu thủ và 700 nghìn HLV để đạt đến tỷ lệ đó.

Chỉ nửa thập kỷ trước, nhắc đến bóng đá Iceland họa may người ta chỉ biết đến ba điều: những clip ăn mừng bàn thắng gây bão mạng xã hội của CLB Stajnan; vụ phun trào của núi lửa Eyjafjallajökull khiến hàng không châu Âu tê liệt, Barcelona phải di chuyển đến Ý bằng xe bus và gục ngã trước Inter Milan tại Bán kết Champions League 2009-10 và Eidur Gudjohnsen. Bây giờ, Stajnan đã có lần VĐQG đầu tiên trong lịch sử; ngọn núi lửa với cái tên kinh hoàng kia cũng đang tạm nghỉ; và Gudjohnsen vẫn còn đó, nhưng bên cạnh anh đã xuất hiện một “thế hệ Vàng” được gửi gắm bao giấc mơ và khát vọng của đảo quốc băng giá này.

Giấc mơ Iceland

Trước đây, bóng đá chỉ là môn thể thao mùa hè tại Iceland. Suốt bảy tháng mùa đông dài đằng đẵng, điều kiện tập luyện của các đội bóng hết sức nghèo nàn. Họ phải chơi ở những khu vực dành riêng cho các môn thể thao trong nhà, hoặc trên những sân sỏi ngoài trời, và được bao phủ bởi lớp tuyết dày. Chưa kể đến những cơn gió to và bão tuyết cũng gây ảnh hưởng đến sự phát triển bóng đá tại đây.

Đầu những năm 2000, Liên đoàn bóng đá Iceland (KSI) và chính quyền bắt đầu một dự án phát triển bóng đá mà trước hết là hiện đại hóa trang thiết bị tập luyện. Hiện tại đã có 7 sân bóng tiêu chuẩn 11 người trong nhà và hơn 20 sân cỏ nhân tạo ngoài trời để phục vụ riêng cho môn thể thao vua. Hơn nữa, hầu hết các trường học đều có cho mình một sân bóng dùng cỏ nhân tạo. Cầu thủ ở mọi lứa tuổi đã có điều kiện tập luyện lý tưởng quanh năm, chứ không còn bị ngắt quãng như trước.

Ảnh: Iceland Review

Ảnh: Iceland Review

Dự án này đã thay đổi bóng đá xứ băng đảo nhanh chóng. Trước đây, các cầu thủ Iceland bị cho rằng thừa sức mạnh nhưng thiếu kỹ thuật và kém đầu óc. Giờ đây, họ đã cho ra mắt những cầu thủ trẻ với những kỹ năng bóng đá cơ bản rất tốt, bổ sung vào sức mạnh thể chất vốn có của người Iceland. Lứa cầu thủ Iceland lần đầu tiên trong lịch sử dự Giải vô địch U21 châu Âu tại Đan Mạch năm 2011 đã từng bước trưởng thành và hiện là những nhân tố chủ chốt của đội như Gylfi Sigurdsson, Aron Gunnarsson, Johann Gudmundsson, Birkir Bjarnason, Kolbeinn Sigthorsson, Alfred Finnbogason.

Cựu HLV Olafur Johannesson đã tạo ra một cuộc cách mạng khi trẻ hóa đội tuyển Iceland. Dù kết quả không được như ý, nhưng những kinh nghiệm đáng giá đó đã góp phần tạo tiền đề cho những bước tiến vững chắc của họ, đặc biệt từ khi chiến lược gia lão làng Lars Lagerback xuất hiện vào năm 2011.

Đường đến Euro

Chưa bao giờ Sigurdsson và các đồng đội lại tiến đến gần một giải đấu lớn như tại vòng loại World Cup 2014. Họ chỉ chịu thất thủ trước ĐT Croatia ở loạt play-off dành cho các đội nhì bảng. Gạt nỗi thất vọng qua một bên, các chàng trai Iceland hạ quyết tâm dự Euro hai năm sau đó. Việc Giải vô địch châu Âu mở rộng số đội lên 24 càng giúp niềm tin của họ mãnh liệt hơn.

Được xếp vào bảng đấu có sự hiện diện của cả Hà Lan, CH Séc và Thổ Nhĩ Kỳ, tưởng như cơ hội của Iceland là không nhiều nhưng những người trong cuộc không nghĩ vậy. Họ tăng tốc ngay từ vạch xuất phát, thắng liền ba trận đầu, trước Thổ Nhĩ Kỳ và Latvia với cùng tỷ số 3-0, và Hà Lan với tỷ số 2-0.

Thất bại trước CH Séc chỉ làm giảm phần nào sự hưng phấn của đội bóng Bắc Âu. Họ lại thắng liền ba trận, trước Kazakhstan, rửa hận trước CH Séc và hạ gục Hà Lan ngay tại Amsterdam. Trận hòa Kazakhstan ở lượt thứ tám chính thức đưa Iceland đến Pháp. Tuy vậy, họ tỏ ra lơ là khi chỉ giành được 2 điểm/3 trận cuối và xếp thứ hai tại bảng đấu sau CH Séc.

Sigurdsson ghi dấu ấn đậm nét ở vòng loại với 6 bàn thắng. Đặc biệt, anh nổ súng ở cả ba lượt trận đầu. Hàng phòng ngự của Iceland cũng thể hiện sự chắc chắn khi chỉ để thủng lưới 6 bàn, ít nhất tại bảng đấu.

Ảnh: FourFourTwo

Ảnh: FourFourTwo

Tôi không nghĩ rằng mình là một người hùng. Martin Luther King, Nelson Mandela… mới là những người hùng đúng nghĩa.

– HLV Lagerback phát biểu về chiến công đưa Iceland đến Pháp.

Điểm mạnh: Đoàn kết và sự kỷ luật

Đây là hai điều mà HLV Lagerback chú trọng đến trong những ngày đầu làm việc ở đây. Đặc biệt, với một đội bóng còn non kém về kinh nghiệm đỉnh cao như Iceland, chơi với 95% sức mạnh là vẫn chưa đủ. Euro sẽ không có những đội bóng làng nhàng như Kazakhstan hay Latvia. Không một cầu thủ nào được phép xem mình là ngôi sao tại đây. Sigurdsson có thể ghi bàn giỏi, nhưng anh vẫn phải tham gia phòng ngự cùng các đồng đội, không hề có sự ngoại lệ.

Hàng tiền vệ là chìa khóa của đội bóng. Cả Sigurdsson, Gunnarsson hay Gudmundsson đều rất khéo léo và giỏi trong cả tấn công và phòng ngự. Hàng hậu vệ cũng ít nhiều để lại sự yên tâm với việc chỉ thủng lưới 6 bàn/10 trận vòng loại, với điểm tựa là Ragnar Sigurdsson, hậu vệ của CLB Kuban Krasnodar (Nga).

Kinh nghiệm của Eidur Gudjohnsen với hơn 20 năm chinh chiến đỉnh cao khắp châu Âu cùng Chelsea hay Barcelona là rất cần thiết. Ở tuổi 38, những đóng góp về chuyên môn của anh có thể suy giảm nhưng điểm tựa tinh thần anh mang đến là cực lớn, đặc biệt là với một đội bóng quá ít kinh nghiệm đỉnh cao như Iceland.

Ảnh: BBC

Ảnh: BBC

Điểm yếu: Kinh nghiệm và dấu hỏi về trình độ

Kinh nghiệm tại một giải đấu lớn của Iceland là bằng không. Hơn nữa, tuy cả 23 cầu thủ đều chơi bóng ở nước ngoài nhưng chủ yếu vẫn là ở các giải VĐQG có chất lượng chuyên môn chỉ ở mức trung bình như Thụy Điển hay Na Uy. Những chênh lệch về chuyên môn có thể được khỏa lấp bằng yếu tố tinh thần hay sự may mắn trong một ngày đẹp trời nào đó. Một Leicester City với những cái tên còn khá lạ lẫm vừa vô địch Premier League thì tại sao Iceland không được quyền mơ mộng về một câu chuyện cổ tích khác?

Thủ môn số một Hannes Halldorsson tuy đã 32 tuổi nhưng mới chỉ chính thức trở thành một cầu thủ bóng đá chuyên nghiệp từ năm 2014. Trước đó, bóng đá chỉ là nghề tay trái còn công việc chính của anh là một đạo diễn phim. Điều này hoàn toàn có thể dẫn đến những lo ngại về trình độ bóng đá của các cầu thủ Iceland.

Ảnh: Sports Illustrated

Ảnh: Sports Illustrated

Tiền đạo chủ lực Kolbeinn Sigthorsson vừa trải qua một mùa giải khó khăn cùng với Nantes. Chấn thương hành hạ đã khiến đội phó của ĐT Iceland chỉ ghi được 3 bàn cho đội bóng Pháp. Người ta lo lắng rằng Sigthorsson sẽ không kịp tìm lại cảm giác ghi bàn tại Euro tới.

Đội hình và lối chơi

Ảnh: Khoa Nguyễn/4231

Ảnh: Khoa Nguyễn/4231

HLV Lagerback đã xây dựng sơ đồ 4-4-2 cổ điển quen thuộc ông từng dùng với Thụy Điển để đảm bảo sự cân bằng giữa tấn công và phòng ngự với bộ tứ tiền vệ giăng ngang trước hàng phòng ngự và hai tiền đạo phía trên.

Cặp tiền vệ trung tâm Sigurdsson và Gunnarsson sẽ nắm giữ vai trò rất quan trọng trong chiến thuật khi cả hai sẽ chơi như con thoi, hỗ trợ cả phòng ngự và tấn công. Trong đó, Gunnarsson với nguồn thể lực dồi dào sẽ chơi thấp và tập trung hơn với việc phòng ngự để tạo điều kiện Sigurdsson dâng cao mỗi khi có cơ hội.

Ảnh: AP

Ảnh: AP

Hai tiền đạo của Iceland cũng thường xuyên lùi về rất sâu và hỗ trợ phòng ngự với tuyến dưới mỗi khi cần thiết.

Những cá nhân đáng chú ý

– Gylfi Sigurdsson: Ngôi sao của vòng loại với 6 bàn thắng. Là linh hồn trong lối chơi của ĐT Iceland với khả năng chuyền bóng chính xác và kỹ năng dứt điểm đa dạng. Cầu thủ của Swansea là người Iceland thứ hai trong lịch sử sau chính Gudjohnsen ghi 10 bàn thắng trở lên trong một mùa giải tại Premier League. Anh đang được nhà ĐKVĐ Leicester City liên hệ hè này.

– Kolbeinn Sigthorsson: Chân sút ghi nhiều bàn thứ hai trong lịch sử bóng đá Iceland. Từng là một tiền đạo trẻ triển vọng của bóng đá châu Âu trong màu áo Ajax nhưng sự nghiệp bị chững lại bởi những chấn thương tàn phá. Trung bình cứ mỗi 2 trận , Sigthorsson lại có 1 bàn cho ĐTQG và được kỳ vọng sẽ tỏa sang tại Euro tới.

Ảnh: Sky Sports

Ảnh: Sky Sports

Dự đoán: Thứ ba bảng và có thể đi tiếp.

Với thứ tự các đối thủ lần lượt là Bồ Đào Nha, Áo và Hungary, độ khó cho Iceland là giảm dần và nếu có được một kết quả thuận lợi trước Seleccao ở lượt trận đầu tiên, họ hoàn toàn có quyền mơ xa hơn. Bồ Đào Nha vẫn đang phụ thuộc quá nhiều vào Cristiano Ronaldo. Trong một ngày cầu thủ của Real Madrid “hắt hơi”, khả năng lớn cả tập thể Bồ Đào Nha sẽ bị “sổ mũi”. Và Iceland hoàn toàn có thể tận dụng cơ hội đấy để mang về một kết quả có lợi cho mình.

Áo, tuy không được đánh giá cao như Bồ Đào Nha nhưng với một lực lượng trẻ trung và đồng đều, Alaba và các đồng đội sẽ là một thử thách lớn của Iceland. Cựu tuyển thủ Gudmundur Benediktsson nhận định rằng Áo mới chính là đối thủ đáng gờm nhất với các cầu thủ Iceland. Hungary là cái tên ngang tài ngang sức nhất. Đôi khi trong một trận đấu như vậy, may mắn sẽ quyết định tất cả.

Ảnh: Iceland Review

Ảnh: Iceland Review

Cơ hội cho Iceland đi tiếp không phải là không có. Quan trọng là họ có thể giữ được một trái tim nóng và một cái đầu lạnh để vượt qua sự bỡ ngỡ nhất định trong lần đầu bơi ra biển lớn hay không?

Cá nhân người viết tin rằng họ hoàn toàn có thể làm được!

BÌNH LUẬN

TÁC GIẢ
3 bài viết
“Nice guy.”
Phát bóng lên ^