Landon Donovan – Sự trở lại của ông hoàng nước Mỹ

bởi Lukasz ·

Landon Donovan đã chính thức lên tiếng về sự trở lại sau gần hai năm tuyên bố giải nghệ. Đội bóng mà cựu cầu thủ Everton phục vụ từ nay về sau là Los Angeles Galaxy, cũng là màu áo Donovan đã khoác áo trong suốt giai đoạn từ 2005 đến 2014.

Tôi đã nói chuyện với những người bạn thân và gia đình của mình trong những ngày qua, và mọi người đều đồng ý rằng đây là cơ hội tuyệt vời và tình huống win-win cho tất cả.

‘Cơ hội tuyệt vời’ và ‘tình huống win-win’ mà Donovan đề cập là việc Steven Gerrard, Gyasi Zardes, Jelle Van Damme bị chấn thương trong giai đoạn cuối cùng của mùa giải, trong khi Nigel De Jong đã hoàn tất vụ chuyển nhượng sang Galatasaray. LA Galaxy đang giữ vị trí thứ ba tại bảng xếp hạng Western Conference và vẫn còn rất nhiều hy vọng trong cuộc đua vô địch MLS. Nếu thành công giúp LA Galaxy vô địch vào cuối mùa đó chắc chắn là danh hiệu đặc biệt nhất trong sự nghiệp đã đầy rẫy những vinh quang của Donovan.

Thất vọng ở châu Âu, huyền thoại trên quê nhà

Sự nghiệp của Donovan là hai mảng màu sáng tối trái ngược nhau, xen lẫn những năm tháng thành công rực rỡ trên quê nhà là những cái tát từ châu Âu.

Cái tát đầu tiên đến từ Bayer Leverkusen, cũng là đội bóng trao cho Donovan chiếc vé bước vào thế giới bóng đá chuyên nghiệp. Đội chủ sân Bay Arena đã để ý đến anh từ khi giải U17 thế giới 1999 diễn ra tại New Zealand, nơi mà Donovan và các đồng đội của mình xuất sắc khi đưa Mỹ lọt vào đến bán kết. Nhưng những gì diễn ra trên đất Đức thật đáng thất vọng với một cầu thủ trẻ tiềm năng như Donovan.

Bóng đá Đức khi đó chìm trong đáy khủng hoảng với những cầu thủ già nua và lạc hậu so với phần còn lại về chiến thuật chung. Bản thân Donovan dù cố gắng học thêm tiếng Đức nhưng vẫn không hoà nhập với cuộc sống bản địa và đề đạt nguyện vọng quay về Mỹ theo dạng cho mượn.

Donovan tuổi 17 lạc lối ở Leverkusen (Photo by Sandra Behne/Bongarts/Getty Images)

Donovan tuổi 17 lạc lối ở Leverkusen (Photo by Sandra Behne/Bongarts/Getty Images)

San Jose Earthquakes là đội bóng đầu tiên tại quê hương có sự phục vụ của Donovan. Đẳng cấp của Donovan được khẳng định bằng bốn mùa giải thăng hoa trong màu áo đội bóng California, San Jose Earthquakes vô địch MLS 2 lần vào các năm 2001, 2003. Cá nhân Donovan được thừa nhận rộng rãi là cầu thủ hàng đầu giải đấu vào năm 2003, đoạt hàng loạt danh hiệu cá nhân cao quí nhất.

Trong màu áo đội tuyển xứ cờ hoa, Donovan tạo ra dấu ấn từ những ngày đầu tiên. Bàn thắng đầu tiên của anh cho tuyển Mỹ là vào lưới kình địch Mexico khi Donovan mới 18 tuổi. 2 năm sau tại World Cup 2002, Donovan lại tiếp tục ghi bàn vào lưới El Tricolor tại vòng knock-out. Tới nay người Mỹ vẫn xem đó là bàn thắng quan trọng nhất lịch sử tuyển Mỹ vì nó đưa họ vào tứ kết World Cup lần đầu và duy nhất cho tới nay.

World Cup 2002 là giải đấu hết sức thành công của Donovan khi anh cùng đồng đội đánh bại Bồ Đào Nha 3-2 ở trận ra quân. Donovan có thể coi là kiến tạo một bàn khi pha tạt bóng đập lưng Rui Jorge bên phía Bồ Đào Nha mang lại bàn thắng cho tuyển Mỹ. Donovan tiếp tục gây ấn tượng, ra sân từ đầu trong năm trận đấu của tuyển Mỹ, ghi hai bàn vào lưới Ba Lan và Mexico, đoạt danh hiệu cầu thủ trẻ xuất sắc giải đấu tại Nhật Bản và Hàn Quốc.

Donovan ghi bàn thắng quan trọng nhất lịch sử bóng đá Mỹ năm 2002 (ảnh: ESPN)

Donovan ghi bàn thắng quan trọng nhất lịch sử bóng đá Mỹ năm 2002 (ảnh: ESPN)

Dù vậy, tình trạng ở Đức của anh vẫn không mấy cải thiện, Donovan thi đấu thêm 7 trận đấu cho đội một Leverkusen và quyết định hồi hương cứu vãn sự nghiệp. Thất bại tại châu Âu nhưng Donovan vẫn là cái tên cực kì thu hút tại quê nhà, Los Angeles Galaxy là đội bóng may mắn có được chữ kí của anh.

Trong 9 năm khoác áo LA Galaxy, Donovan khẳng định mình là cầu thủ xuất sắc nhất đội tuyển Mỹ qua mọi thời đại bằng 4 danh hiệu vô địch MLS Cup, 6 lần lọt vào đội hình tiêu biểu của giải đấu, một lần giành danh hiệu vua phá lưới và trở thành chân sút vĩ đại nhất mọi thời. Tổng cộng Donovan 140 bàn thắng sau 308 trận đấu cho LA Galaxy, thành tích của Donovan là cực kì ấn tượng vì không phải lúc nào anh cũng được thi đấu ở hàng tiền đạo.

Thực tế, Donovan cực kì đa năng và thích hợp với mọi vị trí tấn công trong sơ đồ 4-2-3-1 hoặc 4-3-3. Anh đồng thời là chân sút vĩ đại nhất lịch sử giải đấu và nhưng trong đội hình xuất sắc nhất lịch sử giải đấu, Donovan được xếp ở vị trí tiền vệ trái chứ không phải tiền đạo.

Thành công ở quê nhà khiến Donovan khao khát thể hiện mình ở châu Âu và anh quay lại Đức một lần nữa để khoác áo Bayern Munich. Tại đây lần đầu tiên Donovan làm việc với HLV Juergen Klinsmann và đó là trải nghiệm đáng quên của cả hai. HLV người Đức bị sa thải khi mùa giải còn chưa kết thúc, còn Donovan chỉ ra sân vỏn vẹn 7 lần trong mùa giải 08-09.

Không nản chí, Donovan quay lại châu Âu vào tháng một năm 2010 để khoác áo Everton. Tại nửa xanh của vùng Merseyside, Donovan chứng tỏ được khả năng của mình và thi đấu xuất sắc dưới sự dẫn dắt của HLV David Moyes. Anh thậm chí còn đoạt danh hiệu cầu thủ xuất sắc nhất tháng một của đội bóng. Everton muốn gia hạn hợp đồng cho mượn nhưng LA Galaxy từ chối và thế là Donovan phải đợi tới năm sau mới được quay lại Premier League. Donovan tiếp tục thi đấu ấn tượng giúp Everton cán đích ở vị trí thứ bảy và lọt vào bán kết cúp FA mùa giải 11-12.

Donovan được yêu mến ở Goodison Park và anh cũng trở thành cổ động viên trọn đời của Evertor (ảnh: Fusion.net)

Donovan được yêu mến ở Goodison Park và anh cũng trở thành cổ động viên trọn đời của Evertor (ảnh: Fusion.net)

Trong màu áo đội tuyển quốc gia, Donovan tham dự ba kì World Cup 2002, 2006 và 2010. Donovan lần nữa lại trở thành người hùng dân tộc khi bàn thắng duy nhất của anh vào lưới Algeria đồng nghĩa với việc Mỹ sẽ lần đầu tiên đứng nhất một bảng đấu của World Cup. Tháng chín 2013, Donovan ghi bàn thắng cuối cùng của mình, nạn nhân lại là Mexico giúp Mỹ giành thắng lợi 2-0 qua đó giành vé chính thức lọt vào chung kết World Cup 2014.

Bất ngờ thay, HLV Juergen Klinsmann quyết định gạt Donovan ra khỏi danh sách sau cùng đi Brazil 2014. Đến cuối năm, anh góp công lớn giúp LA Galaxy giành MLS Cup và tuyên bố giải nghệ ở tuổi 32.

Nạn nhân của chứng trầm cảm và sự trở lại đáng chờ đợi nhất

Tháng 10 năm 2014, Donovan trong bài phỏng vấn với phóng viên Jeff Carlisle đã thừa nhận rằng mình từng là nạn nhân của chứng trầm cảm. Anh tiết lộ rằng mình có một cảm giác đặc biệt đến khi trận chung kết MLS Cup 2012 kết thúc. LA Galaxy giành chức vô địch và ngạc nhiên thay, Donovan chỉ thấy thanh thản vì trận đấu đã chấm dứt.

Tôi bị chứng kiệt sức (burnout). Tôi cảm thấy việc thức dậy và đi tập luyện mỗi ngày đè nặng lên mình. Tôi không muốn điều đó. Tôi nghĩ rằng có rất nhiều vận động viên cũng có cảm giác như thế nhưng họ sợ phải nói ra vì điều đó đồng nghĩa với việc thừa nhận sự yếu đuối. Nó khiến các HLV cảm thấy bạn không đủ cam kết với họ. Nó thể hiện bạn là con người và đôi khi chúng ta không thích nhìn thấy điều đó. Nhưng tôi nhận thức rằng nếu mình để yên, mọi việc sẽ càng tồi tệ thêm. Tôi không muốn như thế và đó không phải là cuộc sống tôi muốn sống

Đó là thời điểm Landon Donovan chuẩn bị cho những ngày tháng cuối cùng trong sự nghiệp của mình. Phía trước của anh là một kế hoạch du lịch vòng quanh thế giới, dành thời gian nhiều hơn cho gia đình và tận hưởng cuộc sống thanh thản hơn sau 15 năm thi đấu chuyên nghiệp.

Về phần truyền thông Mỹ, họ bàng hoàng và thất vọng trước quyết định của Donovan. Ở tuổi 32, Donovan vẫn còn nguyên vẹn những khả năng đã giúp anh trở thành huyền thoại số một của bóng đá Mỹ.

Hai năm sau quyết định bất ngờ ngày nào, sự trở lại của Donovan còn bất ngờ hơn. Dù bản thân anh tuyên bố anh vẫn giữ mọi liên hệ mật thiết với những người của LA Galaxy và đặc biệt là HLV Bruce Arena, nhưng sự trở lại của anh vẫn tạo những chờ đợi phấn khích từ MLS.

Theo cây viết Kevin Baxter của Los Angeles Times, lương của Donovan sẽ vào khoảng 152,500 đô la Mỹ trong phần còn lại của mùa giải. Một món tiền đáng đầu tư mạo hiểm xét bối cảnh chấn thương đang đe doạ cơ hội của vô địch của LA Galaxy. Mặt khác, Donovan trong suốt sự nghiệp luôn cho thấy sự thông minh trong cách chơi bóng và phù hợp với rất nhiều vị trí trên hàng công của LA Galaxy.

Donovan muốn được chơi bóng trở lại. Trong trường hợp này thì chúng ta sẽ phải đánh cược một tí nhưng đây rõ ràng là chàng trai đủ tốt để chúng ta đánh cược.

Số 10 ưa thích của Donovan hai năm qua do Giovani Dos Santos sở hữu và huyền thoại Mỹ sẽ khoác áo số 26. Lí do ư? Đó chính là ngày sinh của con trai anh, Talon Donovan sinh ngày 26-01-2016.

Khi tôi bắt đầu sự nghiệp cho Leverkusen, tôi cũng mặc áo số 26. Đó là một vòng tuần hoàn

Landon Donovan sẽ khoác áo số 26 (ảnh cắt từ clip)

Landon Donovan sẽ khoác áo số 26 (ảnh cắt từ clip)

***

MLS đang đi về cuối và đột nhiên sôi động vì sự trở lại của Donovan, huyền thoại số một lịch sử bóng đá Mỹ. Đằng sau sự trở lại có lẽ là cả một câu chuyện đấu tranh quyết liệt với căn bệnh trầm cảm của bản thân anh. Không ai biết điều gì sẽ chờ đợi Donovan ở cuối con đường, nhưng trước mắt hãy cùng nhau nói:

Donovan, mừng anh trở lại!

BÌNH LUẬN

TÁC GIẢ
Lukasz
22 bài viết
“Cầm cờ ở The Yellow Wall”
Phát bóng lên ^