Christian Pulisic, ánh sao mai Mỹ trong màu áo Dortmund

bởi 4231.vn ·

Chuyển ngữ từ bài viết “The Education of Christian Pulisic: Inside the Dortmund, USA rising star’s rapid growth” của tác giả Grant Wahl cho Sport Illustrated.

Ảnh: Alexandre Simoes/Borussia Dortmund

Ảnh: Alexandre Simoes/Borussia Dortmund

Điều gì ẩn náu trong sự trỗi dậy của Christian Pulisic ở cả ĐTQG Mỹ lẫn CLB Borussia Dortmund? Dưới đây là câu chuyện phía sau sự trưởng thành vượt bậc ấy.

Michael Zorc – Giám đốc Thể thao của Borussia Dortmund – là một trong những người có con mắt tinh tường nhất làng túc cầu. Chính xác là ông buộc phải như vậy, vì đối thủ chính Bayern Munich quá giàu đến mức không chỉ săn đón những ngôi sao khác ở châu Âu mà còn cướp đi những tài năng của cả Dortmund, và điều này cứ lặp đi lặp lại suốt mấy năm qua.

michael zorc

Giám đốc Michael Zorc của Dortmund – Ảnh: BVB

Zorc lý giải vào một ngày mưa mùa thu ở Ruhr Valley:

Đối thủ của chúng ta kiếm được 200 triệu euro mỗi năm. Nên chúng ta cần phải có cách khác để cạnh tranh với họ. Chúng ta phải nhanh chân hơn họ trong việc săn đón các tài năng trẻ.

Dortmund thiết lập một mạng lưới quốc tế để săn lùng những tài năng như vậy. Tháng 1 năm 2014, Zorc gửi các trinh sát viên đến một giải trẻ ở Thổ Nhĩ Kỳ để quan sát đội U17 Mỹ và tiền đạo hứa hẹn của họ lúc đó, Haji Wright. Nhưng một điều khôi hài đã xảy ra vào tuần đó. Khi đang quan sát Wright, một cái tên khác đã lọt vào mắt xanh của tuyển trạch viên. Đó là tiền vệ nhỏ con mới 15 tuổi tên Christian Pulisic. Cậu bé đến từ Pennsylvania sở hữu tốc độ, nhãn quan và IQ bóng đá mà Zorc chưa bao giờ thấy ở một người Mỹ nào.

Zorc kể lại:

Chúng tôi đã nói: ‘Này, Wright thực sự giỏi, nhưng có một người khác thực sự phi thường, nổi bật hơn hết thảy, Pulisic’. Từ lúc đó chúng tôi không ngừng nỗ lực để chiêu mộ cậu ấy.

usmnt-u17-nike-friendlies

Haji Wright (thứ hai từ phải sang, hàng sau) và Christian Pulisic (đầu tiên từ trái sang, hàng trước) trong màu áo U17 Mỹ – Ảnh: Grantland

Pulisic cùng cha là ông Mark chuyển nhà đến Đức mùa hè 2014. Và trong năm nay, cậu nhóc đã trỗi dậy ở Dortmund lẫn tuyển Mỹ, được coi là cái tên triển vọng nhất của bóng đá Mỹ kể từ sau Landon Donovan. Tháng 4, Pulisic ghi bàn thắng thứ 2 ở Bundesliga, trở thành cầu thủ trẻ nhất làm được điều đó (17 tuổi, 218 ngày). Tháng 9, cậu là cầu thủ xuất sắc nhất trong chiến thắng giòn giã 4-0 trước Trinidad & Tobago ở vòng loại World Cup. 3 tuần sau đó, đối đầu với Real Madrid của Cristiano Ronaldo và Gareth Bale, Pulisic có đường chuyền kiến tạo trước khi Schurrle mang về bàn gỡ hòa 2-2 cho Dortmund. Không tồi với một cậu nhóc chỉ vừa mới đón sinh nhật 18 tuổi tháng 9 vừa rồi.

Xem Pulisic chơi bóng là một niềm hân hoan thực sự. Bóng đá hiện đại thiên về tốc độ, kỹ thuật và phản ứng nhanh, và Pulisic là mẫu phản ứng không ngừng như vậy. Từ vị trí của mình trên hàng tấn công Dortmund, Pulisic có thể leo biên và tung ra một quả tạt hoặc cắt vào trong, xé toang hàng phòng ngự không đủ tốc độ theo kịp mình. Khả năng một chạm của cậu nhóc cũng uyển chuyển không kém.

Pulisic trả lời phỏng vấn trong một buổi ký tặng fan:

Tôi thích coi mình như một cầu thủ sáng tạo. Tôi cố tạo ảnh hưởng lên trận đấu, dù là chạy thật nhanh hay xử lý thật nhanh để qua người hay tung ra một đường chuyền cho đồng đội.

Dù được thi đấu ở trình độ nào, Pulisic cũng đã thích ứng hoàn hảo. Sự tự tin và cả ngoại hình của cậu nhóc, có thể so với nhân vật Maverick do Tom Cruise đóng trong Top Gun.

Đồng đội Nuri Sahin nói về Pulisic:

Cậu ấy không biết sợ là gì. Cậu ấy chạy rất nhanh, nhưng tôi thích nhất là cách chạm bóng của cậu ấy. Khi đỡ bóng, kỹ thuật của cậu ấy tạo ra nhiều không gian xử lý ngay cả khi thực sự rất hẹp.

HLV Thomas Tuchel bổ sung:

Cậu ấy là loại người vô cùng tự tin, đã chứng minh khả năng trên sân bóng và không hề tỏ ra căng thẳng trước áp lực. Một sự kết hợp hoàn hảo.

Bây giờ, cả thế giới cũng đã chú ý đến cậu rồi. Pulisic mới đây đã ký hợp đồng có giá trị đến năm 2022 với Nike, trong khi Nike rất thèm muốn ký hợp đồng với một ngôi sao Mỹ như vậy, lọt vào tầm ngắm của những Liverpool, RB Leipzig và nhiều đội bóng khác, họ sẵn sàng trả cái giá đến 20 triệu USD – con số biến cậu trở thành cầu thủ 17 tuổi đắt giá nhất lịch sử.

Zorc đã từ chối tất cả:

Có rất nhiều lời đề nghị dành cho cậu ấy suốt mùa hè, ở Đức và Anh, nhưng chúng tôi muốn tiếp tục phát triển cậu ấy ở đây. Chúng tôi đào tạo cậu ấy không phải để bán. Chúng tôi có một hợp đồng dài đến 2019, nhưng đội ngũ ở đây luôn sẵn sàng đàm phán để gia hạn hợp đồng.

christian-pulisic-dortmund

Ảnh: FOX

Mỗi tuần lễ, Pulisic đều phấn khích trước khi thi đấu. 3 trận trong 9 ngày tới: Mexico vòng loại World Cup ở Ohio ngày 11, Costa Rica vòng loại World Cup ở San Jose ngày 15, và trận derby nước Đức ngày 19 trước 80.000 khán giả Vàng-Đen – những con người giờ đây thần tượng cậu ấy không khác gì cách cậu ấy thần tượng Justin Bieber vậy. Làm sao để Pulisic có thể để lại dấu ấn được trong cả 3 trận?

Cậu nói:

Khá điên rồ. Nếu hỏi tôi cách đây 1 năm, không đời nào tôi nghĩ rằng mình có cơ hội được ra sân cả 3 trận. Những tuần lễ đầy thử thách đang tới, tôi rất phấn khích với nó. Tôi đã sẵn sàng.

Về nhiều phương diện, cuộc sống của Pulisic ở Đức khác rất nhiều những cậu bé Mỹ 18 tuổi ở đó cả, phần lớn trong số này vẫn đang cắp sách đến trường. Nhưng cậu vẫn giữ nhiều sở thích của tuổi teen. Mỗi 7h tối Chủ nhật, cậu cùng người em họ Will – thủ môn của đội U19 BVB – hò reo trước chiếc laptop theo dõi NFL RedZone và đội hình trong game Fantasy Football của họ (Christian rất háo hức: “Tuần này tôi sẽ thắng. Được 5-2”). Tháng 5 vừa rồi, Pulisic có thời gian về quê nhà Hershey dự một buổi khiêu vũ trường học. Và cũng như nhiều cậu trai trẻ khác, Pulisic tận hưởng cảm giác tự do khi được lái xe hơi ở Đức khi đã lên 18.

Christian and Will Pulisic

Anh em họ Christian và Will Pulisic – Ảnh: ESPN

Ông Mark cười:

Giờ nó không cần phải có cha đưa đón mỗi ngày nữa, tất cả các đồng đội của nó không phải nhìn thấy cha nó làm vậy nữa.

Người cha vẫn luôn gọi con trai mình là “Figo”. Mark Pulisic đã chơi và huấn luyện bóng đá chuyên nghiệp trong nhà (không phải futsal), khi Christian lên 3, Mark đã bắt đầu đá trái bóng về phía chân trái của Christian để giúp con rèn luyện chân không thuận. Christian rất yêu môn thể thao này. Mẹ cậu, bà Kelley, từng là một hậu vệ trong khi cha là một tiền đạo, cả 2 đều từ đội trường Đại học George Mason, và cả gia đình vẫn thường cùng nhau xem Galácticos (Real Madrid) trên TV. Christian coi huyền thoại Bồ Đào Nha Luís Figo là thần tượng, và cách Figo bỏ xa các đối thủ, rê bóng qua người, xử lý một cách đầy tự tin, tất cả những điều đó ngày nay Pulisic đều giống y hệt. Chiếc áo đấu đầu tiên của Pulisic là chiếc áo Figo ở Real.

Bóng đá đỉnh cao giờ dễ xem hơn nhiều ở Mỹ so với thế kỷ 20, trẻ em Mỹ có thể lớn lên và quen thuộc với bóng đá nhiều hơn trước. Mark nói về IQ bóng đá của con trai:

Khi nó chơi ở đội U12, U14 rồi U16, nó cố gắng thử những thứ mà nó đã xem. Nó có óc chiến thuật, lĩnh hội được khi xem các trận đấu.

Bước phát triển của Christian vô cùng ngoạn mục. Lên 7 tuổi, cậu tiếp thu văn hóa bóng đá Anh khi gia đình chuyển đến sống gần Oxford trong 1 năm, lúc đó bà Kelley, giáo viên, được học bổng ở Fulbright. Lên 8, Christian bắt đầu tham gia tập luyện cùng đội bóng trong nhà của cha, Detroit Ignition, nơi các cầu thủ Brazil sẽ thử thách các cậu nhóc học biểu diễn với trái bóng, cậu nhóc học theo và cố gắng diễn lại vào tuần kế tiếp.

Christian Pulisic

Ảnh: pennlive

Lên 10, nhờ mối quan hệ của cha, Christian được tập luyện 1 tuần tại học viện La Masía danh tiếng. Cậu được mời trở lại tập luyện 2 lần nữa (dù không phải thử việc chính thức). Trong lúc đó, cậu trau dồi kỹ năng ở đội Pennsylvania Classics, một đội bóng trẻ tên tuổi ở Mỹ, và gia nhập chương trình huấn luyện U17 Mỹ ở Bradenton, Florida, năm 2013 lúc mới 14 tuổi.

Ở tuổi đó, Pulisic vẫn rất nhỏ con, không thể dựa vào hình thể để chơi bóng, mà ở Mỹ thì chơi kiểu này rất phổ biến. Cậu kể lại:

Tôi phải tìm cách khác. Tôi cố gắng nghĩ xa hơn đối thủ.

Đỉnh cao của những năm đó là vào tháng 12 năm 2013, khi đội U17 của Pulisic vùi dập Brazil 4-1 để vô địch giải giao hữu Nike International. Những đoạn highlights trên Internet cho thấy Pulisic 15 tuổi đã đảo bóng qua các hậu vệ Brazil như trò hề để ghi bàn và kiến tạo, cũng như giành danh hiệu cầu thủ xuất sắc nhất.

Pulisic tâm sự:

Đó là điều lớn nhất tôi làm được tính tới thời điểm đó. Tôi thực sự đã thay đổi tư duy về bóng đá. Tôi nhận ra mình có khả năng chơi bóng đâu cũng được. Điều đó thay đổi tất cả.

1 tháng sau thì Dortmund phát hiện ra Pulisic ở Thổ Nhĩ Kỳ, tìm kiếm một đội bóng châu Âu cho mình, và gia đình thuê 1 người đại diện cho cậu. Christian và Mark rong ruổi khắp châu Âu – Chelsea, Porto, PSV, Villarreal và Dortmund – nhưng Dortmund nổi bật hơn tất cả về lịch sử đào tạo trẻ cũng như môi trường ấm áp nồng nhiệt mà Ban Lãnh đạo chào đón gia đình cậu nhóc.

Pulisic nói:

Tôi biết đây là nơi dành cho tôi. Đó là lựa chọn tốt nhất”. Nhưng không có nghĩa chuyển đến đây là một điều đơn giản vào mùa thu 2014. Pulisic vào một trường trung học ở Đức trong khi còn chưa học ngôn ngữ. “Tôi chỉ học được lớp tiếng Anh và nghệ thuật.

Điều đó không làm cậu xa cách bạn bè, mẹ và chị gái Dee Dee. Pulisic, bây giờ đã thông thạo và có thể trả lời phỏng vấn bằng tiếng Đức, hồi tưởng:

Đó là một sự hy sinh, đặc biệt là 6 tháng đầu sốc ngôn ngữ. Mỗi ngày, ngay cả giờ cũng vậy, tôi vẫn nhớ nhà. Tôi không nghĩ có nhiều người hiểu được cảm giác này. Không phải đời lúc nào cũng màu hồng. Bạn có thể nhớ nhà mỗi ngày. Trong 6 tháng đầu tôi không được thi đấu vì không có quyền công dân châu Âu. Tôi tập luyện chăm chỉ để chiếm vị trí trong đội, và khi biết mình không được ra sân thì thật đau đớn.

USA+U17+v+England+U17+Nike+International+Friendlies+Pulisic

Ảnh: Zimbio

Một điều luật gây tranh cãi của FIFA là không cho phép cầu thủ dưới 18 tuổi chuyển nhượng quốc tế. Điều luật bảo vệ các nước nhỏ, đặc biệt là châu Phi, khỏi việc ký hợp đồng để rồi bị đá ra đường trên đất khách xa lạ, điều luật gần đây bị thách thức bởi một cậu bé 15 tuổi tên John Hilton. Cậu có nguyện vọng gia nhập ông lớn của Hà Lan Ajax nhưng bị từ chối bởi Hội đồng Phân xử Thể thao tháng trước. Tuy nhiên, may cho Pulisic, ông nội Mate của cậu sinh ra ở Croatia, đất nước này gia nhập EU năm 2013. Christian sở hữu hộ chiếu Croatia năm 2015, cho phép cậu chơi cho Dortmund sớm hơn 20 tháng nếu không có nó.

Mark nói:

Điều đó ảnh hưởng rất lớn. Christian rất may mắn. Nó được tham gia ngay vào đội U19, được theo dõi bởi các HLV đội 1 và được mời tập luyện với các cầu thủ chuyên nghiệp.

Bỏ lại những rắc rối hộ chiếu, sự trỗi dậy của Pulisic ở Dortmund bước đầu, cũng như sự thiếu vắng những tài năng trẻ tuổi thiếu niên người Mỹ ở châu Âu xưa nay, khiến ta đặt câu hỏi: Con đường của Pulisic có thể được tiếp nối bởi những cậu trẻ khác tham gia chương trình đào tạo cây nhà lá vườn ở Mỹ hay không?

Mark Pulisic có vai trò huấn luyện ở Dortmund, ông cũng có chủ kiến của mình:

Ở Mỹ, các cầu thủ rất thoải mái. Nếu bạn còn trẻ và thành công, bạn sẽ được nhắc đến nhiều. Nhưng các cầu thủ ra khỏi vùng an toàn thì sao? Đó là cách bạn tiến bộ. Khi đến Đức, tập luyện mỗi ngày vào tháng 1, trong cơn mưa lộng gió và cái lạnh thấu xương, chiến đấu với nó, bạn mới thấy mình mạnh hơn và giỏi hơn.

Về phần mình, Pulisic vẫn tiếp tục nhuệ khí vào mùa này. 4 cái tên mới gia nhập hàng công Dortmund, nguy cơ Pulisic ra sân ít hơn hiển hiện (cũng dẫn đến một số lời đồn chuyển nhượng). Nhưng cậu nhóc vẫn thuyết phục được Thomas Tuchel rằng cậu xứng đáng với một suất đá chính thường xuyên.

Pulisic cho biết:

Tôi biết chứ, thể thao chuyên nghiệp luôn đầy rẫy sự cạnh tranh. Mọi người cứ hỏi tôi sẽ làm gì khi những cái tên mới đến? Thì cứ tập luyện chăm chỉ, chiếm lấy vị trí và được mọi người tôn trọng thôi.

Quá trình đó lặp đi lặp lại hàng ngày. Sự trưởng thành của Pulisic đôi khi làm cậu nhóc 18 tuổi trông cứ như ông già 35, nhưng vẫn có những lúc cậu thực sự muốn trở về tuổi teen vốn có. Tháng 5, khi ăn cơm tuyển, HLV Jurgen Klinsmann cho phép cậu rời doanh để dự buổi dạ hội trường cũ ở Pennsylvania cái đêm trước trận giao hữu gặp Bolivia ở thành phố Kansas. Không xoay sở được vé thương nhân để quay về, Pulisic thuê phi cơ riêng để đưa rước cậu đến buổi khiêu vũ và trở về kịp trận đấu.

Cậu nhắc lại:

Đó là một trong những đêm đẹp nhất đời tôi. Tôi đã rất vui, và ngày hôm sau được xỏ giày ra sân và ghi bàn thắng đầu tiên cho đội tuyển quốc gia.

Buổi khiêu vũ, phi cơ riêng, bàn thắng đầu tiên cho màu cờ tổ quốc… Những năm tháng này đẹp diệu vợi đối với Christian Pulisic. Liệu ai sẽ cảm thấy phấn khích hơn đây: Bản thân Pulisic hay là những người Mỹ yêu bóng đá?

#BVBVietnam #Kuro

BÌNH LUẬN

TÁC GIẢ
4231.vn
180 bài viết
“”
Phát bóng lên ^