Victor Wanyama: Từ bãi cát đá dăm đến Tottenham & thảm cỏ Premier League

bởi Hoàng Bách ·

Với đội ngũ tiền vệ trung tâm hùng hậu tại White Hart Lane, chẳng ai có thể ngờ rằng Victor Wanyama lại có thể đoạt lấy vị trí đá chính nhanh đến vậy chỉ sau 6 tháng kí hợp đồng. Có ý kiến chuyên môn từng cho rằng, anh được đem về chỉ để làm dày lực lượng của Tottenham cho chiến dịch Champions League đầu tiên sau 6 năm. Nhưng rồi nửa mùa giải trôi qua, Wanyama đã đập tan những luận điệu đó và đang là trụ cột không thể thay thế của đội bóng.

Để thấy rõ ràng nhất dấu ấn mà Victor Wanyama để lại, chỉ cần nhìn vào trường hợp của Eric Dier. Cầu thủ trẻ tuổi người Anh đã xuất phát gần như tất cả các trận đấu tại Premier League mùa giải 2015-16 cho Tottenham trong vai trò tiền vệ trụ, nhưng với sự xuất hiện của Wanyama, vị trí của Dier không còn được đảm bảo chắc chắn.

Ảnh: Twitter Tottenham

Ảnh: Twitter Tottenham

Wanyama đến từ Kenya, đất nước vốn nổi tiếng với những vận động viên điền kinh việt dã hơn là cầu thủ bóng đá. Là tài năng hiếm hoi của quốc gia Đông Phi, quyết định chọn số áo 67 của Wanyama khi gia nhập Celtic hồi năm 2011 đã tạo nên tiếng vang lớn. Lí giải cho lựa chọn của mình, Wanyama cho rằng đó vừa là hành động trân trọng chiến tích vĩ đại nhất trong lịch sử câu lạc bộ, chức vô địch Cúp Châu Âu năm 1967, vừa là mục tiêu hướng đến của anh trong tương lai.

Khi đó, Wanyama mới chỉ 20 tuổi, là một cầu thủ vô danh đến Scotland với mức giá chưa đầy 1 triệu bảng. Nhưng với quyết định táo bạo, anh đã khẳng định được cá tính mạnh mẽ của mình:

Tôi là một người không ngại thử thách bởi tôi tin rằng, thất bại chỉ xảy ra khi chúng ta sợ hãi. Tôi đã sẵn sàng chiến đấu. Vì thế tôi không ngại ngần chọn số áo này.

Wanyama Kenya Breaking News

Ảnh: Kenya Breaking News

5 năm sau đó là 5 mùa giải thăng tiến vượt bậc của Victor Wanyama. Anh ghi bàn giúp Celtic giành chiến thắng trước Barcelona. Anh biến câu lạc bộ đặt đại bản doanh tại Glasgow trở thành nhà vô địch độc cô cầu bại trong hai năm tại Scotland. Anh giúp Southampton từ đội bóng chập chững trở lại Premier League lọt vào tốp đầu bảng xếp hạng trong hai mùa liên tiếp. Bản hợp đồng với Tottenham Hotspur mùa Hè vừa qua là phần thưởng xứng đáng cho những cố gắng không ngừng nghỉ của tiền vệ người Kenya.

Nỗ lực chiến đấu dường như đã hình thành trong Wanyama từ những ngày anh còn đá bóng làng ở Nairobi, thủ đô Kenya. Ít ai biết rằng, chỉ 10 năm về trước, anh còn chẳng có nổi đôi giày tử tế để đá bóng:

Mặt sân có nhiều cát và đá dăm. Đôi khi bạn dẫm phải chúng và máu vương vãi khắp nơi. Nhưng bạn buộc phải tiếp tục. Đó là thứ tốt nhất chúng tôi có khi đó.

Đôi khi, trên sân bóng còn xảy ra nhiều chuyện tồi tệ:

Thỉnh thoảng những tên cướp xuất hiện và rút dao đe dọa mọi người. Chúng trấn lột mọi thứ có thể. Đối với một đứa trẻ như tôi, phải chứng kiến những cảnh tượng đó là một kí ức kinh khủng.

Có người vẫn sẽ tìm lí do phủ nhận tầm quan trọng của Wanyama như án treo giò 4 trận đầu mùa của Mousa Dembele, hay chấn thương dài hạn của Toby Alderweireld buộc Mauricio Pochettino phải sử dụng cầu thủ người Kenya với tần suất nhiều hơn. Tuy nhiên, nếu nhìn sơ qua vào số lần Spurs thủng lưới ở mùa bóng này, họ nhận ít bàn thua thứ hai chỉ sau đội đầu bảng Chelsea, vốn sử dụng sơ đồ có ba trung vệ và hai tiền vệ trụ. Bằng sự càn lướt và mạnh mẽ trong lối chơi, Wanyama luôn có mặt ở những điểm nóng trên sân và giải nguy kịp thời.

Không chỉ hoàn thành tốt nhiệm vụ phòng ngự, Wanyama cũng không hề kém cạnh ở khâu ghi bàn. Mới trải qua 17 trận đấu trong màu áo trắng, anh đã ghi được hai bàn, trong đó có pha đánh đầu quyết định giúp Tottenham giành trọn 3 điểm trước Crystal Palace ở vòng 2. Xét về hiệu suất, anh chỉ cần 746 phút để ghi một bàn, thông số ấn tượng với một tiền vệ phòng ngự thuần túy.

Chẳng thế mà Wanyama đã rất tự tin trả lời tạp chí FourFourTwo khi được hỏi về khởi đầu xán lạn tại London: “Tôi có cảm tưởng rằng mình đã thi đấu ở đây hàng năm trời”. Tất nhiên, anh cũng không quên người đã giúp đỡ mình từ những ngày đầu tiên chân ướt chân ráo đến Premier League, người thầy đầu tiên tại môi trường bóng đá đỉnh cao nước Anh, Mauricio Pochettino.

Ông ấy là người có tiếng nói quyết định trong việc thuyết phục tôi gia nhập câu lạc bộ. Tôi từng đắn đo nhưng rồi ông ấy gọi điện và hàn huyên với tôi. Pochettino là một người tốt bụng, cả trong cuộc sống lẫn bóng đá. Ông ấy như một người cha vậy, luôn trò chuyện tìm hiểu tâm tư và đưa ra lời khuyên.

Mối giao cảm đặc biệt giữa hai thầy trò là không hề giấu giếm khi mặc những chỉ trích của cổ động viên bảo thủ Tottenham về việc chia tách cặp đôi hoàn hảo từng tạo nên thành công cho đội bóng ở mùa trước, Dier và Dembele, Wanyama vẫn được đặt trọn niềm tin dù bản thân còn những thiếu sót cần cải thiện.

Ảnh: NewsLine

Ảnh: NewsLine

Kĩ thuật của Wanyama không tinh tế như Dembele, khả năng phất bóng của anh cũng không gọn gẽ bằng Dier và đôi khi việc này làm chậm khả năng luân chuyển bóng của Tottenham, nhưng anh có phong cách của riêng mình. Tự lượng sức, Wanyama hiếm khi tung ra các đường chuyền dài và chủ yếu tập trung chuyền ngắn, nhỏ nhưng an toàn.

Sự chắc chắn đã ăn sâu vào tiềm thức của Wanyama đến mức, dù hâm mộ bóng đá Anh, anh chẳng là fan của cầu thủ tấn công hay tốc độ nào như những đồng hương khác. Thần tượng lớn nhất của anh lại là Roy Keane, người nổi tiếng với lối đá “chém đinh chặt sắt” giàu thể lực. Cứ gọi anh với biệt danh kẻ xù xì thô kệch, nhưng đó là điều làm nên thương hiệu cho hòn đá tảng Wanyama, vững chãi và đáng tin cậy.

Chính thương hiệu này lí giải cho nguyên nhân vì sao tiền vệ người Kenya lại quan trọng với Pochettino đến vậy. Khi đã có đủ sự phiêu lưu, ông cần một sự đảm bảo trong đội hình và Wanyama, anh chính là món đồ bảo hiểm.

Với cậu bé chục năm trước chỉ ước mơ có một đôi giày tử tế để chơi bóng, Wanyama đã tiến rất xa. Anh là cầu thủ duy nhất của Kenya từng thi đấu tại Premier League và trở thành người anh hùng ở quê nhà. Ở vòng 18 này, người ta đổ dồn sự chú ý về cuộc tái ngộ của Joe Allen với sân Anfield mà ít nhớ đến rằng, ở sân St. Mary’s cũng có một cuộc đoàn viên tương tự. Khác với Allen buộc phải ra đi để cứu vớt sự nghiệp, Wanyama rời Southampton đến London trong tư thế của kẻ đang phất thời.

Những tham vọng của anh giờ đây tiếp tục với Tottenham. Nếu cứ duy trì được phong độ ấn tượng này, sẽ chẳng có lí do nào cản được bước Wanyama gia nhập hàng ngũ những cầu thủ đẳng cấp thế giới, kể cả những chướng ngại khó nhằn nhất.

Ảnh: Twitter Tottenham

Ảnh: Twitter Tottenham

Bài viết có sử dụng tư liệu từ The Guardian và FourFourTwo 

BÌNH LUẬN

TÁC GIẢ
Hoàng Bách
37 bài viết
“Facebook: fb.com/hoang.bach.12”
Phát bóng lên ^